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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 48, Number 5, 1991
Page(s) 547 - 559
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:19910505
Ann. For. Sci. 48 (1991) 547-559
DOI: 10.1051/forest:19910505

Influence of oak mast on feeding behaviour of red deer (Cervus elaphus L)

JF Picarda, P Oleffeb and B Boisaubertb

a  INRA-Centre de Recherches Forestières, Laboratoire de Phytoécologie Forestière, Champenoux, 54280 Seichamps
b  Office National de la Chasse, CNERA Cervidés-Sanglier, Place Exelmans, 55000 Bar-Le-Duc, France

Abstract - Rumen content analysis was used for assessing the autumn and winter diet of red deer in the same forest during 2 successive hunting seasons. This paper compares the results of the second season (with an abundant oak-mast) to those obtained during the first one. The main conclusions are: - clear relationships exist between time and/or weather conditions and the diet of red deer; - forest fruits such as wild apples, pears and acorns are very important foods for red deer in autumn; corn consumption is reduced when acorns are available; - sedges, grasses and fallen dead leaves (most likely taken from the soil surface) are also important foods, particularly when acorns are scarce; - rape is mostly consumed during cold and snowy periods; - consumption of woody twigs increases dramatically when snow covers the ground.


Résumé - Influence d'une glandée importante sur le comportement alimentaire du cerf (Cervus elaphus L). Le régime alimentaire automnal et hivernal d'une population de Cerf élaphe présente dans une forêt du Nord-Est de la France (Hêtraie-Chênaie calcicole) a été étudié par la technique des contenus stomacaux au cours de deux saisons de chasse successives, la dernière (1984-1985) étant caractérisée par une glandée abondante. De la comparaison entre les deux saisons de chasse, il ressort que les conditions météorologiques et la disponibilité offerte interfèrent sur le régime alimentaire du Cerf. Dans les deux cas, on constate : - une consommation importante de fruits charnus (pommes et poires sauvages, pourtant relativement rares dans cette forêt) et de feuilles vertes (Charme surtout, mais aussi Aubépine) jusqu'aux premières gelées; - une utilisation des herbacées (cypéracées, graminées cultivées ou non) tout au long de l'automne et de l'hiver; - une augmentation importante de la consommation de brindilles dès que la neige tient au sol; - une utilisation de Colza en période de gel et/ou de neige, en janvier-février. Quand les glands sont abondants (en 1984-1985), et malgré la compétition importante exercée par les autres mammifères (Chevreuil et, surtout, Sanglier), ils sont recherchés et forment la part la plus importante du régime alimentaire (50,8% en valeur pondérale) à cette période de l'année. Ceci entraîne une diminution de la consommation des rameaux ligneux (8,6% pour 19,5%), des herbacées (surtout graminées : 5,7% pour 17,1 %) et des feuilles mortes (2,5% pour 11,3%). L'utilisation du Colza ne semble, par contre, pas avoir été modifiée.


Key words: red deer / oak-mast / rumen content / feeding behaviour

Mots clés : cerf / glandée / contenu stomacal / régime alimentaire