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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 49, Number 3, 1992
Page(s) 207 - 223
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:19920301
Ann. For. Sci. 49 (1992) 207-223
DOI: 10.1051/forest:19920301

Comportement hydrique du frêne (Fraxinus excelsior L) dans une formation montagnarde mésoxérophile

G Carlier, JP Peltier and L Gielly

Université Joseph Fourier, laboratoire de biologie alpine, BP 53 X, 38041 Grenoble cedex, France

Résumé - L'article décrit les variations diurnes et saisonnières du potentiel hydrique foliaire, de la conductance stomatique et de la transpiration des feuilles d'un frêne dans une station montagnarde mésoxérophile située dans la zone intermédiaire des Alpes nord-occidentales. Le potentiel hydrique de base est très proche du potentiel hydrique du sol à 30 cm de profondeur et en corrélation étroite avec lui. En cas de sécheresse estivale sévère, le potentiel de base peut s'abaisser à -4,8 MPa et le potentiel minimum à -5,5 MPa sans dommage pour les feuilles. En conditions favorables à l'alimentation en eau, la conductance stomatique maximale atteint 200 mmol[H2O] m-2s-1, valeur bien inférieure à celle des frênes des forêts alluviales de plaine. La conductance maximale ne se maintient que brièvement car une fermeture stomatique partielle a lieu au plus tard à midi (heure solaire) et éventuellement dès 7 h. En outre, la conductance maximale diminue quand le sol s'assèche. En conséquence, le frêne de montagne consomme moins d'eau que le frêne de forêt alluviale. Cependant, sa survie au cours des périodes de sécheresse est attribuée à la stratégie de tolérance plus qu'à celle d'évitement.


Abstract - Water relations of ash (Fraxinus excelsior L) in a mesoxerophilic mountain stand. This paper reports on the diurnal and seasonal variations in water potential, stomatal conductance, and transpiration of the leaves of an ash tree in a mesoxerophilic mountain stand situated in the intermediate zone of the north-western Alps. The pre-dawn water potential is close to the soil water potential at 30 cm depth and is closely correlated with the latter. In the case of pronounced summer drought the pre-dawn water potential and minimum water potential of leaves may fall as low as -4.8 MPa and -5.5 MPa, respectively. Under good water supply conditions the maximum stomatal conductance may reach 200 mmol (H2O) m-2.s-1, a value much lower than that of ash leaves in alluvial forests. The maximum stomatal conductance holds for only a short time, as stomata partially close at noon (solar time) at the latest, and in some cases as early as 7 am. Moreover, the maximum stomatal conductance decreases as the soil dries up. Accordingly ash water uptake is less in mountain stands than in alluvial forests. The survival of ash during drought is, however, attributed to tolerance strategy rather than to avoidance strategy.


Key words: Fraxinus excelsior L = ash / stoma / water potential / water stress

Mots clés : Fraxinus excelsior L = frêne / stomate / potentiel hydrique / sécheresse