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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 50, Number 3, 1993
Page(s) 247 - 256
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:19930303
Ann. For. Sci. 50 (1993) 247-256
DOI: 10.1051/forest:19930303

Growth response of holm oak (Quercus ilex L) to commercial thinning in the Montseny mountains (NE Spain)

X Mayor and F Rodà

Centre de Recerca Ecològica i Aplicaciones Forestals (CREAF), Universitat Autònoma de Barcelona, 08193 Bellaterra, Spain

Abstract - Growth responses of holm oak (Quercus ilex) to commercial thinning were studied in the Montseny Biosphere Reserve (northeast Spain), where selection thinning for firewood production is currently the dominant form of management in holm oak forests. Thinning significantly increased mean stem diameter increment by 83% over that of unthinned plots during the 6-9-yr period after thinning, and by 48% from 9-12 yr after thinning. Absolute diameter increment was positively correlated with initial diameter at 1.30 m from the ground (dbh) both in thinned and unthinned plots. Thinning increased growth in large trees more than in smaller trees. Relative diameter growth was negatively correlated with initial dbh. It is concluded that individual holm oak stems in previously coppiced stands respond vigourously to thinning, and still do so 6-9 yr after thinning. The growth response diminishes 9-12 yr after thinning due to canopy closure. However, absolute rates of stand growth, as well as basal area and stem biomass increments, were unaffected by thinning during these time intervals, an example of density compensation.


Résumé - Effet d'une éclaircie commerciale sur la croissance d'un chêne vert (Quercus ilex L) dans les montagnes du Montseny (NE de l'Espagne). L'effet d'une éclaircie commerciale sur la croissance du chêne vert (Quercus ilex) a été étudié dans la réserve de la Biosphère du Montseny (NE Espagne). Dans cette région, l'éclaircie sélective pour la production du bois de chauffage est la forme la plus commune de gestion des forêts. L'éclaircie a augmenté l'accroissement de diamètre des tiges de 83% par rapport aux placettes non éclaircies entre 6 et 9 ans et de 48% entre 9 et 12 ans après le traitement. L'accroissement absolu de diamètre est corrélé positivement avec le diamètre initial à 1,30 m. Les gros arbres ont davantage augmenté leur croissance que les petits. L'accroissement relatif en diamètre est corrélé négativement avec le diamètre initial à 1,30 m. On peut conclure que les tiges du chêne vert dans le taillis étudié ont une réponse vigoureuse à l'éclaircie et que cette réponse se prolonge encore 6 à 9 ans après. L'effet sur la croissance diminue 9 à 12 ans après l'éclaircie par suite de la fermeture du couvert végétal. Cependant, les taux absolus d'accroissement du peuplement, ainsi que la croissance de la surface terrière et de la biomasse des tiges, ne sont pas affectés par l'éclaircie pendant ces intervalles de temps, ce qui constitue un exemple de compensation de la densité.


Key words: canopy closure / Quercus ilex = holm oak / selection thinning / stand growth / tree growth

Mots clés : fermeture de la couverture végétale / Quercus ilex = chêne vert / éclaircie sélective / accroissement du peuplement / croissance des tiges