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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 51, Number 3, 1994
Page(s) 315 - 327
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:19940310
Ann. For. Sci. 51 (1994) 315-327
DOI: 10.1051/forest:19940310

Stem cracks in Norway spruce in southern Scandinavia: causes and consequences

A Persson

Swedish University of Agricultural Sciences, Department of Forest Yield Research, S-77698 Garpenberg, Sweden

Abstract - Stem cracks in Norway spruce (Picea abies L, Karst) have been recognized as a problem in southern Sweden since 1980. Stands 15-20 years of age that had been planted at a wide spacing on fertile sites were mostly unaffected. Damage was most severe on the larger trees with wide annual rings and a low basic density. Cracking frequency, which is partly under genetic control, varied between provenances as well as clones. Microscopy revealed that most cracks developed during the period of latewood formation. Hot, dry weather, which started in July, promoted cracking. To prevent cracking, it is recommended that suitable provenances be planted on fertile sites at square spacings not more than 1.5 m. Furthermore, clones prone to cracking should be excluded from breeding programmes.


Résumé - Les fentes du tronc chez l'épicéa commun en Scandinavie méridionale : causes et conséquences. En Suède méridionale, les fentes du tronc d'épicéa commun (Picea abies (L) Karst) ont été identifiées pour la première fois comme un problème technologique vers 1980. Les peuplements âgés de 15-20 ans plantés à grands espacements sur des sols fertiles ont été les plus abîmés, et c'est surtout sur les plus gros arbres présentant des cernes larges et une densité de bois faible que l'on a trouvé les plus gros dégâts. La fréquence des fentes du tronc peut être contrôlée génétiquement, au moins en partie. Des variations ont été trouvées entre différentes provenances et clones. Des études au microscope ont montré que la plupart des fentes sont apparues pendant la saison de formation de bois final. Une période de temps chaud et sec au mois de juillet a également influencé l'apparition de fentes du tronc. Les conseils suivants sont donnés aux sylviculteurs : plantations de provenances convenables sur des sols fertiles en carrés ne dépassant pas 1,5 m ; les clones présentant une tendance à se fendre doivent être éliminés.


Key words: stem crack / basic density / annual ring / stress-grading / Picea abies

Mots clés : fente du tronc / densité du bois / cerne / «stress-grading» / Picea abies