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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 52, Number 3, 1995
Page(s) 251 - 261
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:19950306
Ann. For. Sci. 52 (1995) 251-261
DOI: 10.1051/forest:19950306

The role of marine salt and surfactants in the decline of Tyrrhenian coastal vegetation in Italy

F Bussottia, P Grossonia and F Pantanib

a  Dept of Plant Biology, Laboratory of Forest Botany, University of Florence, Piazzale delle Cascine, 28, I-50144 Florence
b  Dept of Public Health, Epidemiology and Environmental Analytical Chemistry, Section of Analytical Chemistry, University of Florence, via G-Capponi, 7, I-50100 Florence, Italy

Abstract - The decline of coastal vegetation is a phenomenon affecting some areas of the Mediterranean region and Australia; it is due to the presence of surfactants in marine aerosols, a consequence of sea pollution by detergents. This paper gives some observations made at various sites along the Tyrrhenian coast in Italy. The authors show that the presence of surfactants in the environment correlates with the presence of sea salt, and that the impact of surfactants on vegetation is local and occurs only in association with strong sea winds. The study of the synergistic effect of surfactants and sea salt on the crowns of trees exposed to aerosols suggests that the surfactant can cause direct damage, while the absorption of sea salt is enhanced by the presence of the surfactant only when exposure to aerosol is prolonged, or if it is administered in very high concentrations.


Résumé - Le rôle du sel marin et des agents tensio-actifs dans le dépérissement de la végétation côtière tyrrhénienne en Italie. Le dépérissement de la végétation côtière est un phénomène qui concerne un certain nombre de zones de la Méditerranée et de l'Australie; il est dû à la présence d'agents tensio-actifs, engendrés par la pollution hydrique de détergents dans les aérosols marins. Notre recherche fait le point de 10 années d'observations d'un certain nombre de localités italiennes du littoral tyrrhénien. II en ressort que la présence d'agents tensio-actifs dans l'environnement dépend de la présence de sel marin ; leur impact sur la végétation est local et il est limité aux périodes de vent de mer fort. L'étude de l'action synergique des agents tensio-actifs et du sel marin sur les houppiers des plantes exposées aux aérosols suggère l'existence d'un dommage direct dû à l'agent tensio-actif en question, tandis que l'absorption de sel marin n'est favorisée par la présence de l'agent tensio-actif que dans des conditions d'exposition prolongée à l'aérosol ou s'il est administré en fortes concentrations.


Key words: Pinus pinea L / marine aerosol / surfactant / NaCl / leaf absorption / crown damage

Mots clés : Pinus pinea L / aérosol marin / tensio-actifs / NaCl / absorption foliaire / dommages au houppier