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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 52, Number 3, 1995
Page(s) 283 - 286
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:19950308
Ann. For. Sci. 52 (1995) 283-286
DOI: 10.1051/forest:19950308

Thysanoptera as apparent pollinators of West Indies mahogany, Swietenia mahagoni (Meliaceae)

FW Howarda, S Nakaharab and DS Williamsc

a  University of Florida, Fort Lauderdale Research and Education Center, 3205, College Avenue, Fort Lauderdale, FL 33314
b  Systematic Entomology Laboratory, Agricultural Research Service, United States Department of Agriculture, Room 7, Building 004 BARC West, 10300, Baltimore Avenue, Beltsville, MD 20705-2053
c  Department of Microbiology and Cell Science, 218, Carr Hall, Gainesville, FL 32611, USA

Abstract - Studies were conducted to elucidate the putative role of insects in pollination of West Indies mahogany, Swietenia mahagoni Jacquin, in Florida. Thrips (Thysanoptera), including Frankliniella bispinosa (Morgan), F insularis (Franklin), Frankliniella sp, Pseudothrips inequalis (Beach) (Thripidae), and an unidentified thrips larva (Phlaeothripidae), were the only insects found to be associated with the flowers. Thrips were found in 12 to 59% of the flowers from 7 different collecting sites 27-82 km apart. Most of the flowers sampled were staminate. The thrips were observed inside the staminal tube, where there was abundant pollen, and entered and left the staminal tube through the space between this structure and the stigma, usually through a marginal cleft, thus forcing them into contact with an anther and the edge of the stigma. This behavior may assist pollination. Most thrips sampled had mahogany pollen adhering to them. The identification of pollen was verified by scanning electron microscopy. The evidence that thrips are important pollinators of mahoganies is discussed in relation to flower biology and pollination ecology and application of this knowledge to breeding for improvement of mahoganies.


Résumé - Thysanoptera comme pollinisateurs apparents de l'acajou de Saint-Domingue, Swietenia mahagoni (Meliaceae). Les études suivantes ont été menées en vue d'élucider le rôle pressenti de certains insectes dans la pollinisation de l'acajou de Saint-Domingue, Swietenia mahagoni Jacquin, en Floride. Les seuls insectes présents en association avec les fleurs ont été les thrips (Thysanoptera), incluant Frankliniella bispinosa (Morgan) dans la plupart des spécimens, F insularis (Franklin), Frankliniella sp, Pseudothrips inequalis (Beach) (Thripidae) et une forme larvaire non-identifiée de thrips (Phlaeothripidae) (tableau I). Les thrips étaient présents dans 12-59% des fleurs provenant de 7 sites de récolte séparés de 27-82 km. La plupart des fleurs échantillonnées étaient des fleurs staminées. Les thrips ont été observés à l'intérieur du tube staminique, où le pollen était présent en abondance, et pénétraient et sortaient du tube staminique par l'espace présent entre cette structure et le stigmate, habituellement par une fente marginale qui les forçait à entrer en contact avec une anthère et le bord du stigmate (fig 1). Ce comportement pourrait favoriser la pollinisation. Des grains de pollens de l'acajou adhéraient à la plupart des thrips échantillonnés. L'identification du pollen a été vérifiée par microscope électronique (figs 2, 3). L'existence d'un rôle important des thrips dans la pollinisation des acajous est discutée en relation avec la biologie des fleurs et l'écologie de la pollinisation des acajous.


Key words: Thysanoptera / thrips / pollination / mahogany / Swietenia / tropical tree

Mots clés : Thysanoptera / thrips / pollinisation / acajou / Swietenia / arbres tropicaux