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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 52, Number 4, 1995
Page(s) 393 - 399
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:19950409
Ann. For. Sci. 52 (1995) 393-399
DOI: 10.1051/forest:19950409

Biogeochemical cycles in forests of the "Sierra de Béjar" mountains (province of Salamanca, Spain): decomposition index of the leaf litter

I Santa Regina and JF Gallardo

Consejo Superior de Investigaciones Cientificas, Aptado 257, CSIC, Salamanca 37071, Spain

Abstract - Both leaf and total litter decomposition indices were established in 3 forest ecosystems of the "Sierra de Béjar" mountains: a climax Quercus pyrenaica Willd oak forest, a paraclimax Castanea sativa Miller sweet-chestnut coppice, and a disclimax Pinus sylvestris L Scots pine forest. Higher decomposition rates and higher Jenny's decomposition indices were observed in the chesnut leaves than in the oak and pine leaves. Under almost identical climatic conditions, chesnut leaves decomposed faster than those of oak and Scots pine. Thus, litter accumulation was highest in the pine forest, followed by the oak and chestnut forests.


Résumé - Cycles biogéochimiques dans 3 forêts de la Sierra de Béjar (province de Salamanque, Espagne) : indices de décomposition de la litière. Les indices de décomposition de la litière et des feuilles ont été déterminés dans 3 forêts de la Sierra de Béjar (province de Salamanque, Espagne) : une chênaie à Quercus pyrenaica Willd, une châtaigneraie à Castanea sativa Miller et une pineraie à Pinus sylvestris L. Les valeurs des indices les plus élevés sont rencontrées dans la châtaigneraie, tandis que la plus grande accumulation de litière se trouve dans la pineraie, bien que les conditions climatiques soient similaires.


Key words: litter decomposition / forest ecosystems / biogeochemical cycles

Mots clés : décomposition de la litière / écosystème forestier / cycle biogéochimique