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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 53, Number 2-3, 1996
Page(s) 753 - 760
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:19960251
Ann. For. Sci. 53 (1996) 753-760
DOI: 10.1051/forest:19960251

Impact of drought and Hypoxylon mediterraneum on oak decline in the Mediterranean region

A Vanninia, R Valentinib and N Luisic

a  Department of Plant Protection, University of Tuscia, Via S Camillo de Lellis, 01100 Viterbo
b  Department of Environmental and Forestry Sciences, University of Tuscia, Via S Camillo de Lellis, 01100 Viterbo
c  Department of Plant Pathology, University of Bari, Bari, Italy

Abstract - An association was evidenced in the last decade among changes in species composition, changes in rainfall distribution and incidence of stress-induced pathogens, such as Hypoxylon mediterraneum, in old oak coppices in central and southern Italy. Quercus cerris and Q frainetto were more affected by decline than Q pubescens following periods of summer drought. The role of H mediterraneum on drought-susceptible species was relevant by increasing their mortality. According to our results, changes in rainfall distribution and secondary biotic stress factors, such as H mediterraneum, seem to act as factors of balance by restablishing the original forest composition existing before the selective pressure of coppice managment.


Résumé - Effets de la sécheresse et d'une infection par Hypoxylon mediterraneum sur le dépérissement des chênes en zone méditerranéenne. Des modifications de la composition floristique, de la pluviométrie, et de la sensibilité à un pathogène induit par les contraintes comme Hypoxylon mediterraneum, se sont produite de manière fortement interdépendante au cours de la dernière décennie, dans des taillis anciens de chênes en Italie centrale et méridionale. Quercus cerris et Q frainetto se sont révélés être plus sensibles au dépérissement résultant de périodes de sécheresse estivale que Q pubescens. L'impact de H mediterraneum sur les espèces sensibles à la sécheresse s'est traduit par une augmentation de leur mortalité. D'après nos résultats, la réduction de la pluviosité, et l'impact de contraintes biotiques secondaires comme H mediterraneum semblent agir comme facteurs d'accélération du retour à la composition floristique préexistante à la période de forte pression de sélection résultant du traitement en taillis intensif.


Key words: oak / Hypoxylon mediterraneum / drought / decline / vegetation changes

Mots clés : chêne / sécheresse / dépérissement / changement de flore / Hypoxylon mediterraneum