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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 53, Number 5, 1996
Page(s) 931 - 946
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:19960502
Ann. For. Sci. 53 (1996) 931-946
DOI: 10.1051/forest:19960502

Dendroécologie du pin laricio de Corse dans l'ouest de la France. Évolution du potentiel de croissance au cours des dernières décennies

F Lebourgeois and M Becker

Unité d'écophysiologie forestière, équipe phytoécologie, Inra-Nancy, 54280 Champenoux, France

Abstract - Dendroecological study of Corsican pine in western France. Growth potential evolution during the last decades. A total of 1 808 Corsican pines (Pinus nigra Arnold ssp laricio Poiret var corsicana) were sampled in western France (Pays-de-la Loire region). The evolution of the mean growth of each tree and the relationship between the radial growth and the present crown conditions were studied. For each ring, earlywood and latewood widths were measured separately. The analysis of the mean radial growth in relation to the cambial age showed that the young rings (≤ 10 years) were mainly made up of earlywood (70 to 80%). It was only from 40 years onwards that the percentages of each ring compartment become equal (50%). The radial growth mean curves from 1935 to 1991 showed i) strong annual variations, in relation to annual climatic conditions; ii) several crises of varying severity and length, on the decade time scale, during which growth declined because of sustained climatic stresses (1952, 1962 and since 1981); iii) an increasing general trend of the growth indices +50, +60 and +35% for, respectively, the total ring, the earlywood and the latewood. These results confirm the long-term growth trends observed in several French regions for various species, which may be interpreted as a result of global climatic changes (as a consequence of the increase in atmospheric CO2), atmospheric anthropogenic deposits, especially of nitrogen compounds, and improvement of silviculture (selection of seedlings, thinning, density of plantation). By stratification of the whole sample according to crown condition, divergent curves were obtained. The loss of vitality of the now declining trees occurred from the end of the 1960s onwards in relation to the succession of years characterized by a pronounced rainfall deficit (1967-1978). The impact of these dry years on the declining trees has been particularly amplified by locally unfavourable water site conditions. The importance of crown condition in assessing the current vigour of trees is also discussed.


Résumé - L'évolution de la croissance radiale moyenne de 1 808 pins laricio de Corse (Pinus nigra Arnold ssp laricio Poiret var corsicana) échantillonnés dans 183 placettes de l'ouest de la France (région Pays-de-la-Loire) a été étudiée, ainsi que les relations entre la croissance et l'état actuel des houppiers. Pour chaque cerne, la largeur du bois initial et celle du bois final ont été mesurées séparément. L'accroissement annuel moyen selon l'âge cambial montre que les jeunes cernes (≤ 10 ans) sont constitués principalement de bois initial (70 à 80 %). Ce n'est qu'à partir de 40 ans que les pourcentages des deux compartiments dans chaque cerne s'égalisent (50 %). Entre 1935 et 1991, les courbes moyennes de croissance radiale montrent : i) de fortes variations interannuelles en liaison avec les conditions climatiques ; ii) des crises variables en durée et en intensité, liées à des stress climatiques prolongés (1952, 1962, depuis 1981); iii) une tendance générale positive respectivement de +50, +60 et +35 % si l'on considère le cerne total, le bois initial et le bois final. Ces résultats confirment les tendances déjà observées sur d'autres espèces dans d'autres régions françaises, et peuvent être interprétés comme les conséquences des modifications climatiques globales plus ou moins directement liées à l'augmentation du CO2 atmosphérique, des dépôts atmosphériques anthropiques, particulièrement azotés, ou encore de l'amélioration de la sylviculture (sélection des plants, densité de plantation, éclaircies...). La stratification des données selon l'aspect actuel des houppiers révèle une divergence de croissance depuis la fin des années 1960 des peuplements actuellement déclinants. Cette perte ancienne de vitalité semble être en relation étroite avec la succession des déficits pluviométriques des années 1967 à 1978 ; déficits dont les effets ont été amplifiés pour ces peuplements par des conditions locales d'approvisionnement en eau défavorables. La pertinence du critère aspect des houppiers pour juger de la vitalité réelle des arbres est discutée.


Key words: Pinus nigra / dendrochronology / radial growth / earlywood / latewood / growth trend / decline / climate

Mots clés : Pinus nigra / dendrochronologie / croissance radiale / bois initial / bois final / changement de croissance / dépérissement / climat