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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 53, Number 5, 1996
Page(s) 981 - 990
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:19960506
Ann. For. Sci. 53 (1996) 981-990
DOI: 10.1051/forest:19960506

Canonical correspondence analysis for forest site classification. A case study

JC Gégouta and F Houllierb

a  Unité écosystèmes forestiers et dynamique des paysages, laboratoire de recherches en sciences forestières, Engref, 14, rue Girardet, 54042 Nancy cedex, France
b  Unité dynamique des systèmes forestiers (associée à l'Inra), laboratoire de recherches en sciences forestières, Engref, 14, rue Girardet, 54042 Nancy cedex, France

Abstract - Canonical correspondence analysis (CCA) is an exploratory statistical method that can be applied to the investigation of vegetation-environment relationships and to forest site classification studies. This paper illustrates with a case study some of its advantages over other widely used methods - ecological profiles and correspondence analysis of species abundance data: i) CCA is a global method adapted to the frequent situation characterized by many species and several ecological variables; ii) it makes it possible to underscore the influence of the ecological gradients (eg, water and nutrient availability) on species distribution while eliminating undesirable side effects (eg, the silvigenetic state of the stands); iii) it helps in selecting the ecological variables that are relevant for site classification; iv) it can be used to define synthetic indexes of the ecological optimum and amplitude of plant species and thus to obtain information on good bioindicator species.


Résumé - Analyse canonique des correspondances et typologie des stations forestières. Une étude de cas. L'analyse canonique des correspondances (ACC) est une méthode exploratoire d'analyse des données qui peut être appliquée à l'étude des relations entre le milieu et la végétation ou pour élaborer une typologie des stations forestières. Cet article illustre, sur un exemple, quelques avantages de l'ACC sur d'autres méthodes classiques - l'analyse factorielle des correspondances d'un tableau phytosociologique, les profils écologiques : i) l'ACC est une méthode globale adaptée à l'étude des relations entre un grand nombre d'espèces et plusieurs variables écologiques ; ii) elle permet d'analyser l'influence des gradients écologiques (exemple : alimentation en eau et niveau trophique) sur la distribution des espèces tout en éliminant des effets parasites (exemple : degré de maturation des peuplements) ; iii) elle permet de sélectionner les variables écologiques pertinentes en vue de la typologie des stations ; iv) elle fournit des indices synthétiques sur l'optimum et l'amplitude écologiques des espèces, indices qui peuvent ensuite être utilisés pour apprécier leur caractère indicateur.


Key words: site classification / data analysis / ecological gradient / soil-vegetation relationships

Mots clés : typologie des stations / analyse des données / gradients écologiques / relations sol-végétation