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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 54, Number 5, 1997
Page(s) 431 - 446
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:19970502
Ann. For. Sci. 54 (1997) 431-446
DOI: 10.1051/forest:19970502

Hétérogénéité spatiale d'une forêt tropicale humide de Sumatra : effet de la topographie sur la structure floristique

V Trichon

Laboratoire d'écologie terrestre, UMR 5552 (CNRS / UPS), 13, avenue du Colonel-Roche, BP 4403, 31405 Toulouse cedex, France

Abstract - Spatial heterogeneity of a tropical rain forest in Sumatra: effect of topography on floristic structure. Tropical rain forests are characterized by a complex and spatially heterogeneous structure. It is essential to analyze the factors of this heterogeneity in order to set up sustainable management policies in these environments. We have studied the influence of topography on floristic structure, considering 3 ha of forest with contrasted relief. Correspondance analysis has shown that topography acts through drainage, leading to different specific compositions on ridge, slope and valley. It operates also in relation to forest dynamics, favouring pioneer species on steep slopes. In addition, this influence decreases as topographic heterogeneity is reduced; other factors related to forest internal characteristics then govern floristic structure. Moreover, this study brings new data concerning floristic composition and ecology of forests in this area, as well as topographical preferences of many species. Topography appears to be a key factor regarding the structure and the dynamics of tropical rain forests on contrasted relief, and should be considered in modelling.


Résumé - Les forêts tropicales humides se caractérisent par une structure complexe très hétérogène dans l'espace. L'étude des facteurs responsables de cette hétérogénéité est indispensable si l'on veut mettre en place des aménagements durables dans ces milieux. À Sumatra, sur une parcelle forestière de 3 ha au relief contrasté, nous avons étudié l'influence de la topographic sur l'hétérogénéité spatiale de la structure floristique. Les résultats d'une analyse factorielle des correspondances montrent que la topographie intervient par le biais du drainage, en induisant une composition spécifique différente entre vallée, pente et crête. Elle intervient aussi en relation avec le cycle sylvigénétique, en favorisant la présence d'espèces pionnières sur de fortes pentes. L'analyse montre encore que cette influence s'estompe lorsque le niveau d'hétérogénéité du terrain diminue, et que d'autres facteurs liés aux particularités internes à la forêt (dynamique naturelle, diversité spécifique...) régissent alors la structure floristique. Cette étude apporte des données nouvelles sur la composition floristique et l'écologie des forêts de cette région, ainsi que sur les préférences topographiques de nombreuses espèces d'arbres. La topographie apparaît comme un facteur clé de la structure et de la dynamique des forêts tropicales humides sur terrain accidenté, et elle devrait être prise en compte dans leur modélisation.


Key words: tropical rain forest / spatial heterogeneity / floristic structure / topography / Sumatra

Mots clés : forêt tropicale humide / hétérogénéité spatiale / structure floristique / topographie / Sumatra