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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 57, Number 3, March-April 2000
Page(s) 287 - 301
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2000119
DOI: 10.1051/forest:2000119

Ann. For. Sci. 57 (2000) 287-301

Interactions between forest stands and microclimate: Ecophysiological aspects and consequences for silviculture

Gilbert Aussenac

Unité d'Écophysiologie Forestière, INRA, F-54280 Champenoux, France

(Received 9 July 1999; accepted 1 December 1999)

Abstract:

At a local scale, forest trees and stands have a marked influence on climate; thus it is possible to define microclimates. These effects depend on local climatic characteristics and stand type. All climatic parameters should be considered, but particular attention should be paid to temperature, light and water. From a silvicultural point of view knowledge of the interactions existing between microclimatic conditions and stands, in conjunction with information now available concerning tree ecophysiology make it possible to produce viable applications which are useful for silviculture during stand formation, and for applying silvicultural treatments. Whitout a doubt, taking forest cover interactions into account (climate and ecophysiological potential of species) is the basis of sustainable management in forests. Based on the current knowledge about young stands, it is possible to use existing vegetation cover, in a more or less modified form, to improve temperature conditions especially in relation to spring frost damage, and to improve water conditions for both plant uptake and plant growth for a variable period depending on the species, but for a minimum of 4 to 5 years. For clearing and thinning, the effects of microclimatic changes created by this type of forestry management, and consequently the response of trees in terms of photosynthesis and growth, are now well defined.


Keywords: forest stands / microclimate / ecophysiology / silviculture

Résumé:

Interactions entre peuplements forestiers et microclimat : aspect écophysiologique et conséquences pour la sylviculture. Les arbres et les peuplements forestiers exercent, au niveau local, des influences notables sur le climat ; on peut alors définir des microclimats. Ces influences sont dépendantes des caractéristiques du climat local et des types de peuplement. L'ensemble des paramètres climatiques sont à considérer, mais une attention particulière doit être portée à la température, à la lumière et à l'eau. Au plan sylvicole la connaissance des interactions existant entre conditions microclimatiques et peuplements, couplées aux informations maintenant disponibles concernant l'écophysiologie des arbres permettent de déboucher sur des applications fiables, utilisables par la sylviculture pour la création des peuplements et la mise en oeuvre des traitements sylvicoles. Incontestablement la prise en compte des interactions couvert forestier - climat et potentialités écophysiologiques des essences est à la base d'une gestion durable des forêts. Sur la base des connaissances actuelles et pour ce qui concerne les jeunes peuplements, il est possible d'utiliser le couvert végétal préexistant, plus ou moins modifié, pour améliorer les conditions thermiques notamment au plan des risques de dégâts de gel au printemps et pour améliorer les conditions hydriques tant pour ce qui concerne la reprise que la croissance des plants pendant une période variable selon les espèces, mais d'une durée minimale de 4 à 5 ans. Pour les dégagements et éclaircies l'effet des modifications microclimatiques induites par ces interventions sylvicoles et en conséquence la réaction des arbres au plan de l'activité photosynthétique et de la croissance sont maintenant bien précisés.


Mots clé : forêt / microclimat / écophysiologie / sylviculture

Correspondence and reprints: Gilbert Aussenac
Tel. 03 83 39 40 25; aussenac@nancy.inra.fr

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