Free access
Issue
Ann. For. Sci.
Volume 57, Number 7, October/November 2000
Page(s) 623 - 633
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2000146
DOI: 10.1051/forest:2000146

Ann. For. Sci. 57 (2000) 623-633

Evidence of osmoregulation in Larix decidua at Alpine treeline and comparative responses to water availability of two co-occurring evergreen species

Alessandro Badalottia - Tommaso Anfodillob - John Gracea

aUniversity of Edinburgh, Institute of Ecology and Resource Management, Darwin Building, Mayfield Road, Edinburgh EH9 3JU, Scotland, U.K.
bDipartimento Territorio e Sistemi Agro Forestali, University of Padova, Agripolis, Via Romea, 16, 35020 Legnaro (PD), Italy

(Received 18 November 1999; accepted 12 May 2000)

Abstract:

The water relations of three coniferous species (Larix decidua, Picea abies and Pinus cembra) growing at a treeline ecotone in the Southern Alps were investigated. Sap flux and xylem water potential were measured in two individuals of each of the above-mentioned species during part of summer 1997. Throughout the growing period, L. decidua showed a gradual decrease in minimum water potential while for P. abies and P. cembra, variations were more correlated to actual weather conditions. Daily sap flux was also higher in L. decidua than in the two other species. Pressure-volume curves derived for L. decidua during July 1997 demonstrated that the species further diminished its minimum water potential through osmoregulation. During dry periods the other species showed an evident reduction in sap flux suggesting a water saving behaviour. The three species seem therefore to have evolved different drought avoidance strategies.


Keywords: osmotic adjustment / Pinus cembra / Picea abies / sap flow / pressure-volume curves

Résumé:

Évidence d'un ajustement osmotique chez Larix decidua à la limite de l'étage forestier alpin et réponses comparées à la disponibilité en eau de deux espèces de conifères co-existantes. On a étudié les stratégies hydriques de trois espèces de conifères (Larix decidua, Picea abies et Pinus cembra) qui poussent dans un écotone à la limite supérieure de l'étage forestier dans le sud des Alpes. On a mesuré le flux de sève et le potentiel hydrique du xylème pour deux individus des espèces citées précédemment pendant une partie de l'été 1997. Durant la période de végétation, L. decidua a montré une diminution progressive du potentiel hydrique minimum tandis que les variations de P. abies et de P. cembra étaient corrélées en grande partie aux conditions atmosphériques. Le flux de sève journalier aussi était plus important chez L. decidua que dans les deux autres espèces. Les courbes pression-volume établies pour L. decidua au mois de juillet 1997 montrent que l'espèce est en mesure de diminuer ultérieurement son potentiel hydrique minimum à travers un ajustement osmotique. Pendant les périodes de sècheresse, les autres espèces ont manifesté une réduction visible du flux de sève suggérant ainsi un comportement adapté pour limiter la consommation d'eau. Les trois espèces semblent donc avoir développé des stratégies différentes pour éviter la sécheresse.


Mots clé : ajustement osmotique / Pinus cembra / Picea abies / flux de sève / courbes pression-volume

Correspondence and reprints: Alessandro Badalotti
Tel. 0131 650 5437; Fax. 0131 662 0478; e-mail: abadalotti@hotmail.com

Copyright INRA, EDP Sciences