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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 57, Number 8, December 2000
Page(s) 811 - 818
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2000161
DOI: 10.1051/forest:2000161

Ann. For. Sci. 57 (2000) 811-818

Development of a new branchiness index Asix - A simple tool to describe branchiness in young deciduous forest stands

Gerhard Struck - Achim Dohrenbusch

Institute of Silviculture, Department I: Silviculture of the Temperate Zones and Forest Ecology, University of Göttingen, Büsgenweg 1, 37077 Göttingen, Germany

(Received 6 September 1999; accepted 24 March 2000)

Abstract:

Description of young tree's quality is difficult, in particular there is no adequate and easy applied method to describe branchiness. The following contribution describes the development of a new index to estimate the branch's diameter influence on tree quality. On the base of the measurement of 2 520 young oak trees (22 years old), the branchiness index, Asix, was created as the ratio between the branch of the largest diameter and the tree's diameter at breast height (DBH). The idea was that a same diameter of branches is worse for small trees than for bigger ones. In a very wide range of plant densities, no influences of the different initial densities on the Asix values were found. Trees in wider plantations with a higher branch diameter had as good Asix-values than trees in denser plantations with a lower branch diameter. But, however, an influence of different site conditions on the Asix was noticed. Aisx was better within better site conditions compared to worse site conditions. It is concluded that the description of branchiness using this ratio is better than the use of absolute diameter values. Asix integrates the stands growth potential in terms of DBH. The use of this index avoids the overestimation of branch-thickness for trees with a high growth potential. Due to a lack of literature dealing with branch-ratios, there are no comparisons to other indices in the discussion.


Keywords: branchiness / index / stand density / deciduous forests / quality / Quercus

Résumé:

Développement d'un nouvel indice de branchaison " ASIX '' : un outil simple pour décrire la branchaison dans de jeunes peuplements de forêts décidues. La description de la qualité de jeunes arbres est difficile, en particulier il n'existe pas de méthode facile et adéquate pour décrire la branchaison. La contribution suivante décrit le développement d'un nouvel indice pour estimer l'influence du diamètre des branches sur la qualité de l'arbre. Sur la base de mesures de 2 520 jeunes chênes (âgés de 22 ans), l'indice de branchaison, " ASIX '', a été créé comme étant le rapport entre le diamètre de la branche la plus grosse et le diamètre à hauteur de poitrine (DBH). L'idée est que, à diamètre identique, les arbres les plus petits sont les moins bons. La densité initiale du peuplement n'a pas d'influence sur les valeurs calculées de l'indice ASIX. Les arbres des plantations les moins denses, avec des diamètres de branches plus élevés, ont une valeur de l'indice aussi bonne que celle des plantations moins denses avec des diamètres de branches inférieurs. Les conditions du milieu influent cependant sur la valeur de cet indice. ASIX est meilleur lorsque les conditions stationnelles sont bonnes. On conclut que la description de la branchaison par cet indice est meilleure que l'usage de la valeur absolue du diamètre. ASIX intègre le potentiel de croissance en terme de DBH. L'usage de cet indice évite les surestimations de la taille des branches sur les arbres à fort potentiel de croissance. En raison du manque de bibliographie dans ce domaine d'indice rapport de branche, il n'y a pas de comparaison avec d'autres indices dans la discussion.


Mots clé : branchaison / indice / densité du peuplement / forêts décidues / qualité / Quercus

Correspondence and reprints: Achim Dohrenbusch
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