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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 58, Number 5, July 2001
Page(s) 543 - 554
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2001144
DOI: 10.1051/forest:2001144

Ann. For. Sci. 58 (2001) 543-554

Effects of acorn storage duration and parental tree on emergence and physiological status of Cork oak (Quercus suber L.) seedlings

Hachemi Merouani, Carmen Branco, Maria Helena Almeida and João S. Pereira

Instituto Superior de Agronomia, Departamento de Engenharia Florestal, Tapada da Ajuda, 1399 Lisboa Codex, Portugal

(Received 10 August 2000; accepted 12 January 2001)

Abstract
This study was conducted to evaluate how parental trees and seed storage duration influenced subsequent seedling physiological status and growth. Seedling emergence rate was higher than 90% independently of the duration of seed storage or parental trees. Seed storage shortened significantly the time and increased the uniformity of seedling emergence. Consequently, the delayed seedling emergence from fresh seeds could be explained by epicotyl dormancy. Seed size varied with parental tree. Seedling growth rate was greatly affected by seed size, independently of storage treatment. Seedlings originating from large seeds (> 5 g) had the fastest growth rates and seedlings from the smallest seeds (< 4 g) had the slowest. Final shoot height, however, depended on the duration of seed storage. The seed size and the duration of storage had a great effect on the initial rate of leaf production, but did not affect the final number of leaves. Leaf chlorophyll concentration was reduced as the duration of seed storage increased but was independent of parental tree (i.e., seed size). Seedling biomass was positively related to seed size. The duration of seed storage reduced the shoot/root ratio, but no significant effect was observed among parental trees. The shoot/root value of seedlings from stored seed was about 1.5 and the one of seedlings from fresh seed was about 2.

Résumé
Effet de l'arbre producteur et de la durée de conservation des glands sur l'état physiologique des plants de chêne liège (Quercus suber L.). Quel que soit l'âge des glands ou l'arbre producteur, l'émergence des plants est supérieure à 90 % . La durée et l'uniformité de l'émergence des plants sont significativement affectées par la conservation des glands ; par conséquent le retard dans l'émergence des plants issus des glands frais peut être expliqué par l'existence d'une dormance épicotylaire. La croissance des plants est rythmique : elle est caractérisée par une alternance de périodes d'allongement et de périodes de repos. Le rythme de croissance est fortement affecté par la taille des glands quel que soit leur âge. En effet, la croissance des plants issus des gros glands (> 5 g) est plus rapide que celles des plants issus des petits glands (< 4 g), mais la hauteur finale dépend de l'âge des glands. La taille des glands et leur conservation affectent fortement le rythme d'apparition des feuilles mais pas le nombre final. La concentration en chlorophylle des feuilles diminue chez les plants issus des glands conservés quel que soit l'arbre producteur. La biomasse des différentes parties du plant est réduite pour les petits glands conservés. La conservation des glands influe sur le rapport système aérien/système souterrain, mais aucun effet de l'arbre producteur n'est observé. Sa valeur est de 1,5 pour les plants issus des glands conservés et de 2 pour ceux issus des glands frais.


Key words: seed storage / seed size / seedling growth / shoot / root radio / Quercus suber

Mots clés : conservation des glands / taille des glands / croissance des glands / rapport système aériens / système souterrain / Quercus suber

Correspondence and reprints: Hachemi Merouani hmerouani@isa.utl.pt

© INRA, EDP Sciences 2001