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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 58, Number 8, December 2001
Page(s) 843 - 852
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2001167
DOI: 10.1051/forest:2001167

Ann. For. Sci. 58 (2001) 843-852

Seedling bank dynamics in managed holm oak (Quercus ilex) forests

Marc Graciaa, b, Javier Retanab and Francesc Xavier Picób

a  Departament de Producciò Vegetal i Ciència Forestal, Universitat de Lleida, Rovira Roure 177, 25006 Lleida, Spain
b  Centre de Recerca Ecològica i Aplicacions Forestals i Unitat d'Ecologia, Facultat de Ciències, Universitat Autònoma de Barcelona, 08193 Bellaterra (Barcelona), Spain

(Received 28 August 2000; accepted 4 December 2000)

Abstract
The present study reports spatiotemporal variations in seedling bank dynamics during a 5-year period in thinned and unthinned holm oak (Quercus ilex) plots in the Montseny Massif (NE Spain). Large spatial and temporal variations in seedling density have been found in the three plots studied, while the spatial pattern has shown low temporal fluctuations. However, differences in recruitment and survival among thinned and unthinned plots were small, but both variables had large between-year variability. The monitoring of seedling growth over time demonstrated that holm oak seedlings hardly grew in height after five years. According to these results, holm oak seedlings persisted through time in the understory and remained suppressed while in the shade, but did not show any release after thinning. Thus, the seedling bank only represents a reserve of small individuals that do not have any evident role in holm oak forest dynamics under the present disturbance/management regime.

Résumé
Dynamique du banc de plantules dans des taillis coupés et non coupés de chêne vert (Quercus ilex). Cette étude analyse les variations spatiales et temporelles de la dynamique du banc de plantules de chêne vert (Quercus ilex) pendant cinq ans, dans des taillis coupés et non coupés dans le massif du Montseny (NE Espagne). Nous avons trouvé de grandes variations spatiales et temporelles de la densité de plantules dans les trois taillis étudiés. Cependant, les différences de recrutement et survivance des plantules entre les trois taillis sont minimes, mais les deux variables ont montré une grande différence interannuelle. L'échantillonnage de la croissance des plantules au fur et à mesure a montré qu'elles ne poussent pas après cinq ans. En accord avec ces résultats, les plantules de chêne vert survivent sans être altérées pendant des années dans le sous-bois, mais elles ne présentent aucune libération après la coupe. Pour cette raison, le banc de plantules de chêne vert peut être consideré comme une réserve de petits individus qui n'a aucun rôle évident dans la dynamique des chênaies sous le régime actuel de perturbation/gestion de ces forêts.


Key words: holm oak / seedling / recruitment / growth / survival

Mots clés : chêne vert / plantule / recrutement / croissance / survivance

Correspondence and reprints: Javier Retana Tel. +34 93 581 20 28; Fax. +34 93 581 13 12;
    e-mail: retana@uab.es

© INRA, EDP Sciences 2001