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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 58, Number 8, December 2001
Page(s) 877 - 891
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2001171
DOI: 10.1051/forest:2001171

Ann. For. Sci. 58 (2001) 877-891

A comparison of five indirect methods for characterizing the light environment in a tropical forest

Anne Fermenta, Nicolas Picarda, Sylvie Gourlet-Fleurya and Christopher Baralotob

a  Cirad-Forêt, TA 10/B, 34398 Montpellier Cedex 5, France
b  Department of Biology, University of Michigan, Ann Arbor, MI 48109-1048, USA

(Received 23 August 2000; accepted 6 September 2001)

Abstract
We compared five methods for measuring light availability in the tropical forest understorey: the LAI-2000 PCA, an empirical LAI-metre, a densiometre, photosensitive diazo paper metres, and hemispherical photographs. Measurements were made along three 250 m transects and adjacent to 95 seedlings on four logged or virgin plots of a French Guianese forest. Correlation analysis showed that more mobile and less expensive methods, such as the LAI metre and diazo paper metres, can provide similar information to more cumbersome or expensive equipment such as the LAI-2000 metre or hemispherical photographs. All instruments except the densiometre detected differences among seedlings from different post-logging microsites. Few significant correlations were found between light measures and the number of trees or their basal area within 10 m, which may reflect an increase in the density of smaller stems and lianas during post-logging succession.

Résumé
Comparaison de cinq méthodes pour caractériser l'environnement lumineux de plantules en forêt tropicale. Cinq méthodes de mesure de la quantité de lumière disponible dans le sous-bois d'une forêt tropicale sont comparées : le LAI-2000 PCA, un appareil de mesure empirique du LAI, un densiomètre, des papiers diazo photosensibles et un appareil de photographie hémisphérique. Les mesures ont été effectuées le long de trois transects de 250 m et à proximité de 95 plantules, dans quatre parcelles exploitées ou vierges d'une forêt guyanaise. L'analyse des corrélations entre mesures montre que des méthodes comme l'appareil de mesure empirique du LAI ou les papiers diazo peuvent fournir, de façon plus pratique et moins coûteuse, des informations semblables à celles données par le LAI-2000 ou les photographies hémisphériques. Tous les appareils, excepté le densiomètre, décèlent des différences entre des plantules poussant dans des microhabitats rendus différents par l'exploitation. Peu de corrélations significatives entre les mesures de lumière et l'effectif d'arbres ou leur surface terrière dans un rayon de 10 m ont été trouvées, ce qui tend à indiquer que la densité des petites tiges et des lianes s'est accrue à la suite de l'exploitation.


Key words: light measure / tropical forest / leaf area index / seedling / hemispherical photography / diazo paper

Mots clés : mesure de lumière / forêt tropicale / indice foliaire / plantule / photographie hémisphérique / papier diazo

Correspondence and reprints: Nicolas Picard Tel. +223 24 64 28; Fax. +223 21 87 17;
    e-mail: picard@afribone.net.ml

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