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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 59, Number 1, January-February 2002
Page(s) 99 - 106
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2001009


Ann. For. Sci. 59 (2002) 99-106
DOI: 10.1051/forest:2001009

Positive effect of drought on longicorn borer larval survivl and growth on eucalyptus trunks

Maria da Conceição Caldeira, Vicente Fernandéz, José Tomé and João S. Pereira

Departmento de Engenharia Florestal, Instituto Superior de Agronomia, Tapada da Ajuda, 1349-017 Lisboa Codex, Portugal

(Received 1st December 2000; accepted 28 March 2001)

Abstract
Phoracantha semipunctata (F.) larvae attack and kill trees in Eucalyptus globulus (Labill.) plantations in Mediterranean countries. To test the hypothesis that these attacks are more likely in arid environments, we examined the effects of water deficits in the host trees of E. globulus on the mortality and growth of P. semipunctata larvae. Trees subjected to water stress during two subsequent years were compared with rainfed and irrigated trees. Larvae of P. semipunctata were artificially introduced in the bark of trees of either treatment. Larvae mortality was lower and weight gain was higher in water stressed trees than on rainfed trees. There was no larvae survival in irrigated trees. These results were related to changes in moisture content and concentration of soluble sugars in the bark of the trees. The results of this study suggest that water stress had a major role on the survival and growth of the larvae.

Résumé
Effets positifs de la sécheresse du sol sur la survie et la croissance des larves de Phoracantha semipunctata sur l'eucalyptus. Le Phoracantha semipunctata (F.) (Coleoptera : Cerambycidae) est un ravageur commun des plantations d'Eucalyptus globulus (Labill.) des milieux méditerranéens, particulièrement dans les régions les plus arides. La mortalité et la croissance des larves de P. semipunctata ont été comparées in vivo sur des arbres d'E. globulus soumis à trois traitements : stress hydrique durant deux années consécutives, irrigation et témoins. Des larves de P. semipunctata ont été artificiellement introduites dans l'écorce des arbres soumis aux trois traitements. Une plus faible mortalité et une augmentation de la biomasse des larves ont été obtenues chez les arbres stressés, comparativement aux arbres témoins. Chez les arbres irrigués la mortalité de larves était totale. Les effets de la teneur en eau et de la concentration en sucres solubles de l'écorce sur la mortalité larvaire ont aussi été testés. Nos résultats permettent de conclure que le stress hydrique est un facteur déterminant dans la réussite de la colonisation de l'arbre par les larves de P. semipunctata.


Key words: Cerambycidae / Phoracantha semipunctata / plant-insect interaction / water-deficit / bark borer

Mots clés : Cerambycidae / Eucalyptus globulus / Phoracantha semipunctata / interaction plante-insecte / contrainte hydrique

Correspondence and reprints: Maria da Conceição Caldeira Tel. +351 21 3653366; Fax +351 21 3645000;
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