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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 59, Number 3, April 2002
Page(s) 265 - 273
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2002022


Ann. For. Sci. 59 (2002) 265-273
DOI: 10.1051/forest:2002022

Relation between ecological conditions and fir decline in a sandstone region of the Vosges mountains (northeastern France)

Anne-Laure Thomasa, Jean-Claude Gégoutb, Guy Landmannc, Étienne Dambrined and Dominique Kinga

a  Unité Science du Sol, SESCPF, INRA, 45160 Ardon, France
b  Unité Écosystèmes Forestiers et Dynamique du Paysage, ENGREF, 14 rue Girardet CS 4216, 54042 Nancy Cedex, France
c  DERF, Département de la Santé des Forêts, Ministère de l'Agriculture et de la Pêche, 19 avenue du Maine, 75732 Paris Cedex 15, France
d  Centre de Recherches Forestières, INRA, Champenoux, 54280 Nancy, France

(Received 1st December 1999, accepted 14 December 2001)

Abstract
The present study re-examines the influence of ecological conditions on the health of silver fir (Abies alba) measured in 1989, during the so-called forest decline crisis, in the sandstone portion of the Vosges mountains, on the basis of an assessment of almost 3000 forest management units (10-20 ha each). Relationships between defoliation and needle yellowing (related to Mg deficiency) and environmental factors were analysed with contingency tables and modelled using discriminant functions. The results confirmed the predominant influence of altitude and stand age; these two factors explain 70% of the spatial variability of defoliation and 64% of that of yellowing. In addition, a database composed of 178 soil analytical profiles was analysed in relation to the geographic database. The commonly used variable "altitude" appeared to combine the influence of several related variables which are crucial for the biological functioning of the tree: especially the plant available water holding capacity and chemical characteristics were negatively correlated with elevation in the study area. This ecological feature is likely to be common to a number of mid-elevation mountain range in Europe and was often neglected in the earlier studies on forest decline.

Résumé
Relations entre les conditions écologiques et le dépérissement du sapin dans les Vosges gréseuses (France). Ce travail réexamine l'influence des conditions écologiques sur le dépérissement du sapin, mesuré lors de la crise du dépérissement forestier dans les Vosges, sur la base d'une notation exhaustive de 3 000 parcelles forestières (10-20 ha) gérées par l'Office National des Forêts dans les Vosges gréseuses. Les relations entre défoliation et jaunissement des aiguilles (généralement dû à une carence en Mg) et les conditions environnementales moyennes de chaque parcelle ont été étudiées par des tableaux de contingence, et modélisées en utilisant une analyse discriminante. L'altitude et l'âge des peuplements expliquent respectivement 70 % de la défoliation et 64 % du jaunissement. Le paramètre " altitude " combine de nombreux facteurs influençant le fonctionnement physiologique de l'arbre. En utilisant une base de données de 178 profils pédologiques, nous montrons que l'altitude est négativement corrélée à la réserve utile des sols et au taux de saturation, indépendamment du type de grès. Ce type de distribution est probablement assez banale dans un certain nombre de moyennes montagnes européennes, et forme un biais souvent négligé dans les études de dépérissement.


Key words: forest decline / Abies alba / GIS / spatial analysis / discriminant analysis / Vosges mountains

Mots clés : dépérissement forestier / Abies alba / SIG / analyse spatiale / analyse discriminante / Vosges

Correspondence and reprints: Jean-Claude Gégout Tel. +383 39 68 64; Fax. +383 39 68 78;
    e-mail: gegout@engref.fr

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