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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 59, Number 5-6, July-October 2002
Proceedings of the Wood, Breeding, Biotechnology and Industrial Expectations Conference
Page(s) 519 - 524
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2002036
Ann. For. Sci. 59 (2002) 519-524
DOI: 10.1051/forest:2002036

High-resolution analysis of radial growth and wood density in Eucalyptus nitens , grown under different irrigation regimes

Rupert Wimmera, Geoffrey M. Downesb and Robert Evansc

a  Universität für Bodenkultur Wien, Institute of Botany, Gregor Mendelstrasse 33, 1180 Vienna, Austria
b  CSIRO Forestry and Forest Products, GPO Box 252-12, Hobart, TAS 7001, Australia
c  CSIRO Forestry and Forest Products, Private Bag 10, Clayton South MDC, VIC 3169, Australia

(Received 5 July 2001; accepted 11 February 2002)

Abstract
Wood density is the most important determinant of wood quality and a critical factor in short rotation forestry. Daily radial growth of six-year-old Eucalyptus nitens trees were monitored on a two hectare plantation in south-eastern Tasmania using point dendrometers, under different irrigation regimes. At the end of the second growing season 12-mm cores were extracted from the trees and processed for high-resolution wood density using SilviScan-2. The dendrometer measurements were utilized to rescale wood density on a time axis. In general, lower density was formed early in the growing season, and higher wood density later. The irrigated-droughted trees showed an obvious relationship between wood density and soil water deficits with the density decreasing in response to water stress releases. The density decrease was accompanied by acceleration in daily increment. With the presented approach the annual level is no longer the basis of analysis. This opens new opportunities for genotype $\times$ environmental interaction studies of trees, which is of particular importance in clonal forestry.

Résumé
Analyse haute résolution de la croissance radiale et de la densité du bois d'Eucalyptus nitens, croissant sous divers régimes d'irrigation. La densité du bois est le plus important déterminant de la qualité du bois et un facteur critique pour la sylviculture en courte rotation. La croissance radiale journalière d'Eucalyptus nitens, âgé de 6 ans, a été suivie dans une plantation de 2 hectares dans le Sud-Est de la Tasmanie en utilisant des dendromètres à point, sous différents régimes d'irrigation. À la fin de la seconde saison de végétation, des carottes de 12 mm ont été prélevées sur les arbres et une mesure haute résolution de la densité du bois a été réalisée à l'aide d'un SilviScan-2. Les mesures à l'aide du dendromètre ont été utilisées pour recaler la densité du bois sur un axe de temps. En général, le bois ayant la densité la plus faible a été formé tôt dans la saison de végétation, et le bois de haute densité plus tardivement. Les arbres irrigués ou soumis à la sécheresse montraient une relation évidente entre la densité du bois et le déficit hydrique du sol avec une densité diminuant en réponse à une réduction du stress hydrique. La diminution de densité a été accompagnée par une accélération de l'accroissement journalier. Selon l'approche présentée, le niveau annuel ne sera plus la base de l'analyse. Ceci ouvre de nouvelles opportunités pour des études de l'interaction génotype $\times$ environnement sur des arbres, ce qui est d'une importance primordiale en foresterie clonale.


Key words: wood density / dendrometer / wood quality / irrigation / cambium

Mots clés : densité du bois / dendromètre / qualité du bois / irrigation / cambium

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