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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 59, Number 5-6, July-October 2002
Proceedings of the Wood, Breeding, Biotechnology and Industrial Expectations Conference
Page(s) 525 - 531
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2002037
Ann. For. Sci. 59 (2002) 525-531
DOI: 10.1051/forest:2002037

Genetics of Eucalyptus wood properties

Carolyn A. Raymond

CSIRO Forestry and Forest Products and Cooperative Research Centre for Sustainable Production Forestry, GPO Box 252-12, Hobart, TAS 7001, Australia
(Received 5 July 2001; accepted 5 March 2002)

Abstract
Traditional methods of assessing wood properties are both destructive and expensive, limiting the numbers of samples that can be processed. Over the past decade, non-destructive sampling techniques and new assessment methods have been developed leading to a large increase in the numbers of trees and traits that can be evaluated. This technology has enabled the assessment of progeny trials to determine the patterns of variation, degree of genetic control and economic importance of many wood traits, leading to the inclusion of wood properties in many eucalypt-breeding programs. Issues addressed in this paper include the potential markets and products for plantation eucalypts leading to a definition of which wood properties should be assessed for a range of products. Current recommendations for non-destructive sampling for basic density, fibre length and predicted pulp yield in Eucalyptus globulus and E. nitens are provided. Other non-destructive assessment techniques are illustrated including cellulose content, acoustic testing methods for wood stiffness and SilviScan X-ray densitometry and diffraction analysis for density and microfibril angle. The degree of genetic control for wood properties is compared to tree growth traits and a series of issues and challenges for the future presented.

Résumé
Génétique des propriétés du bois d'Eucalyptus. Les méthodes traditionnelles pour déterminer les propriétés du bois sont à la fois destructives et chères, limitant le nombre d'échantillons pouvant être étudiés. Au cours des décennies passées, les techniques d'échantillonnage non destructives et les méthodes nouvelles d'évaluation ont été développées. Elles conduisent à une forte augmentation dans le nombre d'arbres et de caractères pouvant être évalués. Cette technologie a permis l'évaluation d'expériences progéniques afin de déterminer les formes de variation, le degré de contrôle génétique et l'importance économique de nombreuses caractéristiques du bois. Cela a conduit à l'incorporation de l'étude des propriétés du bois dans de nombreux programmes d'amélioration de l'eucalyptus. Les messages adressés dans ce papier incluent les marchés et produits potentiels pour les plantations d'eucalyptus conduisant à une définition pour laquelle les propriétés du bois devront être prises en compte pour une série de produits. Les recommandations actuelles sont données pour le cas d'un échantillonnage non destructif pour la mesure de la densité basique du bois, de la longueur de fibre et la production prévisible de pâte pour Eucalyptus globulus et E. nitens. D'autres évaluations techniques non destructives sont illustrées. Elles incluent la teneur en cellulose, des méthodes de test acoustique pour la dureté du bois et des analyses densitométriques et de diffraction par l'analyseur rayons X, SilviScan, pour la densité et l'angle des microfibres. Le niveau de contrôle génétique pour les propriétés du bois est comparé aux caractéristiques de la croissance des arbres et une série d'attendus et de challenges pour le futur est présentée.


Key words: eucalypt / breeding / wood quality / genetic parameters / non-destructive sampling

Mots clés : eucalyptus / croisement / qualité du bois / paramètres génétiques / échantillonnage non destructif

Correspondence and reprints: Carolyn A. Raymond Tel.: 613 62267948; fax: 613 62267901; carolyn.raymond@csiro.au

© INRA, EDP Sciences 2002

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