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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 59, Number 5-6, July-October 2002
Proceedings of the Wood, Breeding, Biotechnology and Industrial Expectations Conference
Page(s) 657 - 661
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2002052
Ann. For. Sci. 59 (2002) 657-661
DOI: 10.1051/forest:2002052

Commercial delivery of genetic improvement to conifer plantations using somatic embryogenesis

Ben Sutton

CellFor Inc., Suite 408, 355 Burrard Street, Vancouver, BC V6C 2G8, Canada
(Received 16 August 2001; accepted 18 March 2002)

Abstract
Somatic embryogenesis of conifers has been the subject of intensive research by a number of organizations over the last 15 years. The maintenance, cryopreservation and production of embryos from embryogenic cultures of individual trees have been demonstrated for several commercial species. These attributes have enabled CellFor Inc. (a commercial provider) to develop and deploy over 4 500 clones in field tests. It is expected that selection of elite clones from such tests will result in gains of more than 40% in volume growth over population means. While individual elite parent trees may exhibit improvements in excess of 25%, seed orchards typically yield less than half this gain operationally. Hence the ability to deploy selected clones of elite families through mass production of somatic embryos has significant value. CellFor has developed a bulk embryo production and sowing methods to achieve this, with initial volumes of 2 million somatic seedlings annually.

Résumé
Retombée commerciale de l'amélioration génétique des plantations résineuses par embryogénie somatique. Au cours des 15 dernières années, l'embryogenèse somatique chez les résineux a été l'objet de recherches intensives par un grand nombre d'organisations. La conservation, la cryo-conservation et la production d'embryons à partir de cultures embryogéniques d'arbres individuels ont été bien établies pour plusieurs espèces commerciales. Ces attributs ont permis à CellFor Inc. (un producteur commercial) le développement et la mise en place de plus de 4 500 clones dans des expérimentations au champ. Il est espéré que la sélection de clones élites à partir de tels tests produira un gain d'accroissement en volume de plus de 40 % par rapport aux moyennes des populations. Alors que les arbres élites parents peuvent, individuellement, présenter une amélioration de plus de 25 %, la production des vergers à graines, généralement, est pratiquement moins que la moitié encore de ce gain. Désormais, la possibilité de produire des clones, sélectionnés à partir de familles d'élite en employant une production de masse d'embryons somatiques, a une valeur significative. CellFor a développé avec des méthodes de semis une production industrielle d'embryons qui atteint un volume initial annuel de 2 millions de semis somatiques.


Key words: somatic / embryogenesis / conifer / clonal / forestry

Mots clés : somatique / embryogenèse / résineux / forêt

Correspondence and reprints: Ben Sutton Tel.: (604) 602 9229; fax: (604) 683 6859; bsutton@cellfor.com

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