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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 60, Number 1, January-February 2003
Page(s) 69 - 73
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2002075
Ann. For. Sci. 60 (2003) 69-73
DOI: 10.1051/forest:2002075

Influence of cotyledon removal on early seedling growth in Quercus robur L.

Francisco García-Cebrián, Jordán Esteso-Martínez and Eustaquio Gil-Pelegrín

Unidad de Recursos Forestales, Servicio de Investigación Agroalimentaria, Gobierno de Aragón, Apdo, 727, 50.080 Zaragoza, Spain
(Received 2 July 2001; accepted 7 February 2002)

Abstract
The process of resource transfer from seed to growing plant, in terms of dry matter and nitrogen, was studied in Quercus robur L. seedlings. In a factorial experiment, seedlings were subjected to cotyledon excision and shading just after shoot emergence. In another experiment, we removed the cotyledons at emergence and 7, 14 and 21 days later. The transfer of resources from cotyledons to growing plant seemed to be almost complete at a very early stage. Cotyledon excision just after shoot emergence resulted in a significant reduction in seedling growth. Shading had a minor effect during this period. However, the influence of cotyledons on seedling growth declines soon. Their artificial suppression had no significant effect when it was performed later than two weeks after shoot emergence. The consequences of this fact on the relationship between dispersion by jays and seedling growth are discussed.

Résumé
Influence de l'excision des cotylédons sur la croissance initiale des semis de Quercus robur L. On a étudié le mécanisme de transfert des réserves de glands de Quercus robur L. vers le semis, évalué par le poids sec et la teneur en azote. Dans une expérimentation factorielle, après la germination, les cotylédons ont été enlevés et les semis placés sous ombrage. Dans une deuxième expérimentation, les cotylédons ont été supprimés à différentes périodes : à la germination, 7, 14 et 21 jours après. Le transfert des réserves des cotylédons vers le semis semble être terminé très tôt. L'excision des cotylédons juste après la germination réduit significativement la croissance initiale des semis ; par contre, l'effet de l'ombrage durant cette période est plus faible. Néanmoins, l'influence des cotylédons sur la croissance des semis diminue très tôt. Sa suppression artificielle n'a pas d'effet significatif au-delà de deux semaines après la germination. Les conséquences de ce fait sur la relation entre les geais, principaux disperseurs des glands, et les chênes sont discutées.


Key words: Quercus robur L. / reserve effect / cotyledon / nitrogen transfer

Mots clés : Quercus robur L. / effet de réserve / cotylédon / transfert d'azote

Correspondence and reprints: Eustaquio Gil-Pelegrín Tel.: 34 976 716373; fax: 34 976 716335;
    e-mail: egilp@aragob.es

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