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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 60, Number 2, March 2003
Page(s) 173 - 178
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2003010
Ann. For. Sci. 60 (2003) 173-178
DOI: 10.1051/forest:2003010

Effects of browsing on shoots and roots of naturally regenerated sessile oak seedlings

Michael Drexhage and Francis Colin

INRA Nancy, Laboratoire d'étude des Ressources Forêt-Bois LERFOB, UMR INRA-ENGREF, équipe Croissance et Production, 54280 Champenoux, France
(Received 14 January 2002; accepted 19 April 2002)

Abstract
Comparison of 145 6- to 7-year-old seedlings of sessile oak (Quercus petraea (Matt.) Liebl.) sampled from adjacent fenced and non-fenced plots in an area of a natural regeneration showed only small but significant differences in plant form allometry between plants damaged by browsing and unbrowsed plants. Browsing reduced plant size and changed biomass distribution. Browsed plants had more branches and greater leaf biomass than unbrowsed plants and allocated a higher proportion of biomass to the root system, particularly to coarse and tap roots, while the stem biomass was not affected. The results suggest that the young tree may survive moderate animal browsing (10 roe-deer per 100 ha, 68% of browsed plants with a mean of 4 shoots damaged), although it reduces height growth and thus development towards a tree canopy height.

Résumé
Effets de l'abroutissement sur les parties aérienne et racinaire de semis naturels de chêne sessile. Dans une régénération naturelle de chêne sessile (Quercus petraea (Matt.) Liebl.) nous avons comparé la croissance de 145 semis âgés de 6 à 7 ans prélevés à l'intérieur et à l'extérieur d'enclos. Des différences significatives de forme et d'allométrie ont été trouvées entre les plants abroutis et non abroutis. L'abroutissement a réduit la taille du plant et modifié la répartition de la biomasse. Par rapport aux plants non abroutis, les plants abroutis présentaient un nombre de branches et une biomasse foliaire plus grande et un rapport de la biomasse des racines plus élevé à celle de la tige. Par contre, la biomasse de la tige ne différait pas. Il apparaît que le jeune arbre peut survivre à un abroutissement modéré (10 chevreuils/100 ha et 68 accès à la strate arborescente.


Key words: browsing / natural regeneration / Quercus petraea / root / shoot / seedling

Mots clés : abroutissement / régénération naturelle / Quercus petraea / racine / tige / semis

Correspondence and reprints: Michael Drexhage Tel.: +333 83 39 40 30; fax: +333 83 39 40 34;
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