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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 60, Number 4, May-June 2003
Page(s) 297 - 305
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2003021
Ann. For. Sci. 60 (2003) 297-305
DOI: 10.1051/forest:2003021

Water relations and hydraulic characteristics of three woody species co-occurring in the same habitat

Andrea Nardinia, Sebastiano Salleoa, Patrizia Trifilòa and Maria Assunta Lo Gullob

a  Dipartimento di Biologia, Università di Trieste, Via L. Giorgieri 10, 34127 Trieste, Italy
b  Dipartimento di Scienze Botaniche, Università di Messina, Salita Sperone 31, 98166 Messina S. Agata, Italy

(Received 30 April 2002; accepted 22 July 2002)

Abstract
Three woody species typically encroaching the Karstic region of Trieste (Northeastern Italy) i.e. Cotinus coggygria L., Prunus mahaleb L. and Fraxinus ornus L., have been measured for diurnal and seasonal time courses of leaf conductance to water vapour, transpiration and water potential ( $\Psi _{\rm L}$), as well as whole-plant, shoot and root hydraulic resistance (R $_{{\rm plant}}$, R $_{{\rm shoot}}$ and R $_{{\rm root}}$, respectively) in view of investigating the impact of plant hydraulics on water stress resistance. F. ornus suffered the highest $\Psi _{\rm L}$ drop in July and September due to the high Rplant measured in this species. Positive significant relations were found of R $_{{\rm plant}}$ and $\Psi _{\rm L}$ to R $_{{\rm root}}$ in all three species studied, thus suggesting that root hydraulics is a major determinant of plant hydraulics and water stress resistance. The increasing R $_{{\rm root}}$ (and R $_{{\rm plant}}$) from C. coggygria to P. mahaleb to F. ornus provided a possible explanation for the typical temporal sequence of expansion of the three species into degraded areas.

Résumé
Relations hydriques et caractéristiques hydrauliques de trois espèces ligneuses présentes dans le même habitat. Trois espèces ligneuses, typiquement en cours d'extension dans la région Karstique de Trieste (Italie du nord) i.e. Cotinus coggygria L., Prunus mahaleb L. and Fraxinus ornus L., ont été suivies aux échelles journalières et saisonnières en termes de conductance foliaire pour la vapeur d'eau, de transpiration et de potentiel hydrique ( $\Psi _{\rm L}$), ainsi que de résistance hydraulique totale, tige et racinaire (R $_{{\rm plant}}$, R $_{{\rm shoot}}$ and R $_{{\rm root}}$, respectivement) dans l'objectif d'analyser l'impact des paramètres hydrauliques des plantes sur leur résistance au stress hydrique. F. ornus a montré la plus grande chute de $\Psi _{\rm L}$ en Juillet et Septembre en raison de la grande valeur de R $_{{\rm plant}}$ mesurée chez cette espèce. Des relations positives et significatives ont été trouvées entre R $_{{\rm plant}}$, $\Psi _{\rm L}$ et R $_{{\rm root}}$ pour les trois espèces étudiées, ce qui suggère que les propriétés hydrauliques des racines sont un déterminant majeur des propriétés hydrauliques de la plante et de leur résistance au stress hydrique. Les valeurs croissantes de R $_{{\rm root}}$ (et R $_{{\rm plant}}$) de C. coggygria à P. mahaleb et F. ornus fournissent une explication possible pour la séquence temporelle d'expansion de ces trois espèces dans les zones dégradées.


Key words: hydraulic architecture / water relations / Cotinus coggygria / Prunus mahaleb / Fraxinus ornus

Mots clés : architecture hydraulique / relations hydriques / Cotinus coggygria / Prunus mahaleb / Fraxinus ornus

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