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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 60, Number 4, May-June 2003
Page(s) 361 - 370
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2003027
Ann. For. Sci. 60 (2003) 361-370
DOI: 10.1051/forest:2003027

Stand history and its consequences for the present and future dynamic in two silver fir (Abies alba Mill.) stands in the high Pesio Valley (Piedmont, Italy)

Renzo Motta and Fabrizio Garbarino

Dep. Agroselviter, University of Turin, Via Leonardo da Vinci 44, 10095 Grugliasco (TO), Italy
(Received 6 August 2001; accepted 10 May 2002)

Abstract
Two silver fir (Abies alba Mill.) forest stands have been identified on unmanaged parts of previously managed forests in the "Alta Valle Pesio e Tanaro" Regional Park (Piedmont, Italy) in order to study their origin, past forest dynamic and disturbance history. The historical development and the successional history of these stands were investigated in two plots of 2000 m 2 by means of the following techniques: size and age structure analysis, abrupt growth changes analysis, establishment of pioneer species and of early-seral shade-intolerant species, historical data of logging. The stands investigated are relatively young; in the past 70 years some periods of heavy logging have been identified. Intense cutting has caused the establishment of an abundant regeneration of shade intolerant early-seral broadleaves species. The peak recruitment period of the broadleaves occurred around 1940 in plot 1 and around 1975 in plot 2. The current structures and composition of the forest are therefore the result of anthropogenic activity, indeed, the presence of pure silver fir stands in the past were the result of human intervention. The silver fir will share future dominance with several broadleaves species such as the beech (Fagus sylvatica L.) and the sycamore (Acer pseudoplatanus L.) although the exact successional status of these stands is unresolved.

Résumé
L'histoire des peuplements pour outil d'aménagement forestier : les forêts de sapin blanc (Abies alba Mill.) dans la Haute Vallée du Pesio (CN, Italie). Deux peuplements représentatifs de sapinière de la Haute Vallée du Pesio ont été identifiés dans des zones abandonnées de forêts qui étaient fortement exploitées. Les deux peuplements ont été choisis pour étudier les effets de l'utilisation historique du territoire sur la dynamique et la composition de la forêt. En mettant en relation les analyses de croissance, le recrutement de feuillus pionnières et les données de documents historiques, nous avons reconstruit l'histoire de ces peuplements. Les deux peuplements sont relativement jeunes et ont été fortement exploités pendant le dernier siècle jusqu'à la création du Parc Naturel (1970). Le recrutement maximum a été identifié en 1940 pour le peuplement 1 et en 1975 pour le peuplement 2. L'exploitation forestière et le recrutement de feuillus ont été suivis par la fermeture du couvert. C'est seulement durant les deux ou trois dernières décennies que les deux peuplements ont pu se développer naturellement. Aujourd'hui, le sapin est en train de regagner sa place mais dans le futur, il devra vraisemblablement partager l'étage supérieur avec les feuillus mésophiles comme l'érable (Acer pseudplatanus L.) et le hêtre (Fagus sylvatica L.) même si le futur statut de ces peuplements n'est pas encore exactement établi.


Key words: stand history / forest dynamic / dendroecology / Abies alba Mill. / Alps

Mots clés : histoire du peuplement / dynamique forestière / dendroécologie / Abies alba Mill. / Alpes

Correspondence and reprints: Renzo Motta Tel.: (39) 011 6708640; fax: (39) 011 6708734;
    e-mail: rmotta.selv@iol.it

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