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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 60, Number 6, September 2003
Page(s) 509 - 517
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2003044
Ann. For. Sci. 60 (2003) 509-517
DOI: 10.1051/forest:2003044

Nutrition and growth in newly established plantations of Eucalyptus globulus in northwestern Spain

Agustín Merinoa, Ángel Rodríguez Lópeza, Jesús Brañasa and Roque Rodríguez-Soalleirob

a  Department of Soil Science and Agricultural Chemistry, Escuela Politécnica Superior, Universidad de Santiago de Compostela, 27002 Lugo, Spain
b  Department of Forest Production, Escuela Politécnica Superior, Universidad de Santiago de Compostela, 27002 Lugo, Spain

(Received 15 November 2002; accepted 22 February 2003)

Abstract - The growth and nutritional status of newly established Eucalyptus globulus plantations, located in NW Spain, were studied in relation to soil properties and site preparation techniques. Most of the plantations are growing on chemically poorly fertile soils of intermediate depth. Despite being fertilized at establishment, most of the plantations showed low foliar levels of P and Ca, and some showed deficiencies of Mg and K. Growth depended mainly on the altitude, length of the drought period and on concentrations of Ca in soils. Productivity is reflected by the concentrations of Ca in leaves. Preparation of the soil by windrowing reduced levels of Ca, Mg and P in the soil, negatively affecting nutrition and growth and causing an increase in tree mortality. The results suggest subsoiling to be the most suitable site preparation technique for shallow soils, and also indicate the need for repeated fertilization and the adoption of silviculture management practices that enhance the natural turnover of nutrients.


Résumé - Nutrition et croissance dans les nouvelles plantations d'Eucalyptus globulus du nord ouest de l'Espagne. La croissance et l'état nutritionnel des plantations d'Eucalyptus globulus du nord-ouest de l'Espagne ont été étudiés en fonction des caractéristiques édaphiques et des techniques de préparation du site. La plupart des plantations sont installées sur des sols pauvres de profondeur moyenne. Bien que fertilisées à la plantation, la plupart des plantations révèlent des concentrations foliaires limites en P et Ca, et certaines révèlent des carences en Mg et K. La croissance dépend principalement de l'altitude, de la durée de la période sèche et aussi de la concentration de Ca au sol. La concentration de Ca en feuilles est très représentative de la croissance. L'extraction de litière et les rémanents d'exploitation lors de la préparation du site, réduisent la teneur en Ca, Mg et P du sol, affectant de manière négative la nutrition et la croissance, et aboutissant à une hausse de la mortalité. Ces résultats suggèrent l'idoneité du subsolage comme méthode de préparation du site, la nécessité de fertiliser plusieurs fois et d'adopter une sylviculture qui favorise le renouvellement naturel des nutriments.


Key words: Eucalyptus globulus / forest nutrition / forest soils / silviculture / forest growth

Mots clés : Eucalyptus globulus / nutrition forestière / sols forestiers / silviculture / croissance forestière

Corresponding author: Agustín Merino amerino@lugo.usc.es

© INRA, EDP Sciences 2003