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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 60, Number 7, October-November 2003
Technical, Environmental and Economic challenges of Forest Vegetation Management
Page(s) 601 - 608
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2003052
Ann. For. Sci. 60 (2003) 601-608
DOI: 10.1051/forest:2003052

Seedling root growth of six broadleaved tree species grown in competition with grass under irrigated nursery conditions

Ralph Harmer and Malcolm Robertson

Forest Research, Alice Holt Lodge, Wrecclesham, Farnham, Surrey GU10 4LH, UK
(Received 24 June 2002; accepted 10 March 2003)

Abstract - Pre-treated seeds of ash, silver birch, field maple, hawthorn, rowan and sycamore were sown into open nursery beds half of which were then over-sown with grass seed. After germination most species were harvested at approximately weekly intervals. Height, dry weights, lengths of roots, and numbers of lateral roots and root tips of tree seedlings were assessed. Overall, competition with grass had little effect on seedling size but appeared to reduce development of the lateral root system. However, results were very variable both within and between species, and differences observed were often only indicative and not statistically significant. Competition tended to increase allocation of biomass to roots and the length of the tap-root, but reduced total length of the root system. In general, on a length basis, competition with grass had no effect on the number of 1st order laterals on the tap-root, but the total number of root tips on the root system declined. The response to competition varied with species but differences could not be related simply to competitive ability. The small effects of grass competition may be related to the short duration of the experiment and the irrigation regime used.

Résumé - Croissance racinaire de semis de six essences feuillues se développant en concurrence avec des graminées en pépinière irriguée. Des graines prétraitées de frêne, bouleau verruqueux, érable champêtre, aubépine monogyne, sorbier des oiseleurs et d'érable sycomore ont été semées sur des planches de pépinières, à ciel ouvert, puis sur la moitié d'entre elles on a effectué un semis supplémentaire de graines de graminées. Après germination, sur la plupart des espèces, on a procédé à des prélèvements hebdomadaires. Les variables objets de mesures et observations sur les semis étaient : la hauteur, les poids secs, les longueurs de racines, le nombre de racines latérales et des apex racinaires. D'une manière générale, la concurrence des graminées a peu d'effet sur la taille des semis mais semble réduire le développement du système racinaire latéral. Cependant, les résultats varient énormément aux niveaux intra et interspécifiques. Les différences observées indiquent souvent et seulement des tendances sans être statistiquement significatives. La concurrence tend à accroître la proportion de biomasse affectée aux racines ainsi que la longueur du pivot. Mais elle réduit la longueur totale du système racinaire. En général, la concurrence des graminées n'affecte pas le nombre de racines latérales du premier ordre, mais réduit le nombre total d'apex du système racinaire. Les effets de la concurrence varient selon les espèces sans qu'il soit possible de les relier de manière simple à une aptitude à la compétition. La faible importance de l'action de la concurrence est peut-être due à la courte durée de l'expérimentation et au régime d'irrigation mis en oeuvre.


Key words: grass / competition / root / seedling / tree

Mots clés : herbe / compétition / racine / semis / arbre

Corresponding author: Ralph Harmer ralph.harmer@forestry.gsi.gov.uk

© INRA, EDP Sciences 2003