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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 60, Number 7, October-November 2003
Technical, Environmental and Economic challenges of Forest Vegetation Management
Page(s) 645 - 655
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2003057
Ann. For. Sci. 60 (2003) 645-655
DOI: 10.1051/forest:2003057

Performance and physiology of large containerized and bare-root spruce seedlings in relation to scarification and competition in Québec (Canada)

Nelson Thiffaulta, b, Robert Jobidonb and Alison D. Munsona

a  Centre de recherche en biologie forestière, Faculté de foresterie et de géomatique, Université Laval, Sainte-Foy, QC, G1K 7P4 Canada
b  Ministère des Ressources naturelles, de la Faune et des Parcs, Direction de la recherche forestière, 2700 rue Einstein, Sainte-Foy, QC, G1P 3W8 Canada

(Received 24 June 2002; accepted 17 March 2003)

Abstract - In Québec (Canada), the use of large planting stock is being applied in combination with scarification, since herbicide use is forbidden in public forest. Large containerized and bare-root stock of black spruce were planted on two sites located within the sub-boreal mixedwood region of eastern Québec. We analyzed data to detect main effects and interactions among scarification, competing vegetation and stock type on seedling growth and physiology during the first three growing seasons. Scarification did not improve seedling water relations, third-year height and ground-level diameter, and foliar nutrient concentration. After three years, the two stock types showed similar water relations and nutritional status but the large containerized seedlings performed slightly better than the large bare-root stock in terms of diameter and height growth. Competing vegetation greatly reduced seedling diameter, foliar-N concentration, compared to competition-free seedlings. We discuss results in relation with treatment effects on above- and belowground resource availability to newly planted conifers.

Résumé - Performance et physiologie de plants de fortes dimensions d'épinette produits en récipients et à racines nues en relation avec le scarifiage et la végétation compétitive au Québec (Canada). Au Québec (Canada), l'utilisation de phytocides chimiques est proscrite en forêt publique. Le reboisement de plants de fortes dimensions (PFD) est pratiqué, en combinaison avec le scarifiage, sur les stations à haut risque de compétition. Des PFD d'épinette noire en récipients (RC) et à racines nues (RN) ont été plantés sur deux sites afin d'évaluer les effets du scarifiage, de la compétition, du type de plant et de leurs interactions sur l'établissement des plants pendant les trois premières saisons de croissance. Le scarifiage n'a pas d'effet marqué sur les dimensions et la physiologie des semis après trois ans. Les deux types de PFD présentent, après trois saisons, des relations hydriques et des statuts nutritifs équivalents. Les RC atteignent des dimensions légèrement supérieures à celles des RN. La végétation a peu d'impacts sur la croissance en hauteur, mais affecte négativement le diamètre et le statut nutritif. Nous discutons des résultats à l'égard de leurs effets sur la disponibilité des ressources environnementales pour les plants.


Key words: scarification / competing vegetation / large seedling / growth / xylem water potential

Mots clés : scarifiage / végétation compétitive / plant de fortes dimensions / croissance / potentiel hydrique du xylème

Corresponding author: nelson.thiffault@mrnfp.gouv.qc.ca

© INRA, EDP Sciences 2003