Free access
Issue
Ann. For. Sci.
Volume 60, Number 7, October-November 2003
Technical, Environmental and Economic challenges of Forest Vegetation Management
Page(s) 733 - 740
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2003067
Ann. For. Sci. 60 (2003) 733-740
DOI: 10.1051/forest:2003067

Nitrogen mineralization and vegetation along skidding tracks

Luise Ebrecht and Wolfgang Schmidt

Georg-August-University of Göttingen, Institute of Silviculture and Forest Ecology I, Büsgenweg 1, 37077 Göttingen, Germany
(Received 24 June 2002; accepted 2 June 2003)

Abstract - Forest management requires a dense forest road system which combines truck roads and skidding tracks. However, harvesting machines cause damage to forest stands and soils. The aim of this study is to examine the consequences skidding tracks have on net nitrogen mineralization and vegetation composition compared to adjacent forest stands. A beech forest on limestone as well as beech and Norway spruce forests on acidic soils were investigated in south Lower Saxony, Germany. Along the wheel tracks the net nitrogen mineralization is markedly reduced compared to the undisturbed stands. Although nitrogen mineralization is found to be low especially along the wheel tracks, ruderal plants with high nitrogen indicator values have established themselves. Along the skidding tracks, numerous species from fringe and ruderal communities, grasslands and wet sites occur while the stands are dominated by typical forest plant species. Therefore, species diversity is higher along the skidding tracks than in the adjacent stands.

Résumé - Minéralisation d'azote et végétation le long de lignes de débardage. Une gestion forestière durable nécessite un système de desserte forestière dense par des chemins et des lignes de débardage. La circulation d'engins forestiers lourds cause des dégâts parfois importants au sol et aux peuplements forestiers. Une hêtraie calcicole ainsi qu'une hêtraie et une pessière sur des stations acidiclines ont fait l'objet de la présente étude dont l'objectif est l'appréciation des conséquences de la circulation sur la minéralisation d'azote ainsi que sur la végétation. Par rapport à des peuplements voisins non perturbés, la minéralisation d'azote nette dans les ornières est sensiblement ralentie. Malgré ce fait, de nombreuses espèces des ourlets et des milieux ouverts ("espèces rudérales"), présentant un besoin élevé d'azote, apparaissent le long des lignes de débardage. Les peuplements fermés sont caractérisés par des espèces forestières typiques. Ainsi, on constate une plus grande diversité d'espèces le long des lignes de débardage.


Key words: skidding track / beech forest / spruce forest / species diversity / nitrogen mineralization / indicator values

Mots clés : ligne de débardage / hêtraie / pessière / diversité d'espèces / minéralisation d'azote / valeurs indicatrices selon Ellenberg

Corresponding author: Luise Ebrecht lebrech@gwdg.de

© INRA, EDP Sciences 2003