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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 60, Number 8, December 2003
Page(s) 773 - 779
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2003072
Ann. For. Sci. 60 (2003) 773-779
DOI: 10.1051/forest:2003072

Impact of population dynamics of white mistletoe (Viscum album ssp. abietis) on European silver fir (Abies alba)

Konrad Philipp Noetzli, Beat Müller and Thomas Niklaus Sieber

Swiss Federal Institute of Technology, Department of Forest Sciences, Section Forest Pathology & Dendrology, ETH Zentrum, Rämistrasse 101, 8092 Zürich, Switzerland
(Received 21 January 2002; accepted 20 September 2002)

Abstract - In a 70-yr-old stand of European silver fir (Abies alba) in the Rhine Valley (Canton of Grisons, Switzerland), 27 trees with heavy infestation of white mistletoe (Viscum album ssp. abietis) were felled and population dynamics of the parasite as well as the growth patterns of the host trees were analysed. The growth curves of these trees were compared with those of 10 uninfested trees in the same stand to find temporal correlations between growth trends and the disease progress. Before 1983, incidence of mistletoe was insignificant but increased drastically thereafter. The growth patterns of the infested and the uninfested trees did not differ significantly before the epidemic began. During the exponential growth of the mistletoe population, growth increment of the infested trees decreased continuously whereas growth of the control trees remained regular. It can be concluded that a high degree of mistletoe attack has a negative effect on growth of the host trees.

Résumé - Influence de la dynamique d'évolution de la population du gui (Viscum album ssp. Abietis) sur le sapin pectiné (Abies alba). Dans un peuplement de sapin pectiné (Abies alba) de 70 ans situé dans la vallée du Rhin (Canton des Grisons, Suisse), 27 arbres infestés par le gui (Viscum album ssp. abietis) ont été abattus. La croissance de ces arbres et la dynamique de la population du parasite ont été analysées. La courbe de croissance de ces arbres a été comparée avec celle de 10 arbres non-infestés dans le même peuplement afin d'étudier les corrélations entre les tendances d'accroissement et l'évolution de l'infection. La population du gui a augmenté de façon dramatique depuis 1983, année avant laquelle il était insignifiant. La croissance des arbres infestés et non-infestés était comparable avant le début de l'épidémie. Après, l'accroissement moyen des arbres infestés était en constant déclin tandis que l'accroissement des arbres témoins restait régulier. La conclusion est qu'une attaque massive de gui a un effet négatif sur la croissance des arbres infestés.


Key words: Viscum album / Abies alba / population dynamics / host physiology / growth performance

Mots clés : Viscum album / Abies alba / dynamique de population / physiologie de l'hôte / croissance

Corresponding author: Konrad Philipp Noetzli konrad.noetzli@vd.zh.ch

© INRA, EDP Sciences 2003