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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 60, Number 8, December 2003
Page(s) 823 - 831
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2003077
Ann. For. Sci. 60 (2003) 823-831
DOI: 10.1051/forest:2003077

Effects of tree species on understory vegetation and environmental conditions in temperate forests

Laurent Augustoa, Jean-Luc Dupoueyb and Jacques Rangerb

a  INRA UMR-TCEM, 71 av. Edouard Bourlaux, 33883 Villenave d'Ornon, France
b  INRA, 54280 Champenoux, France

(Received 25 November 2002; accepted 05 December 2002)

Abstract - The objective of this study was to compare the impact of six tree species on vegetation and soil. Eighty stands growing side by side, and of different dominant species, were selected in 26 locations. Within each location the stands had the same soil condition, landscape position and previous land-use history. Ground vegetation and soil were sampled in each stand. The tree species were: Norway spruce (Picea abies Karsten.), Scots pine (Pinus sylvestris L.), Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco), silver fir (Abies alba Miller), European beech (Fagus sylvatica L.) and oaks (Quercus robur L., Quercus petraea (Matt.) Liebl.). The geographic and geological characteristics of sites influenced the vegetation and the soil chemistry more than the tree species did. Forest management influenced the ground flora more than the tree species did. Number of species and equitability differed little with tree species. The ground flora under Norway spruce included more mosses than under the other trees species except silver fir. The ground flora under Norway spruce was more typical of oligotrophic and acidic conditions than the flora under European beech. Soils under coniferous species, especially Norway spruce, were more acidic and had higher concentrations of aluminium than soils under hardwoods. The effect of tree species on soils was greatest in the topsoil (0-10 cm).

Résumé - Effet des essences sur la flore et la composition du sol en forêt tempérée. L'objectif de cette étude était de comparer l'effet sur la végétation et le sol de six essences forestières. Quatre-vingts peuplements répartis sur 26 sites ont été sélectionnés. Sur chacun des sites, les peuplements étaient d'essence différente mais comparables en termes de sol, de topographie et de passé cultural. Dans chaque peuplement, le sol a été échantillonné et la végétation a été déterminée. Les essences étaient : l'épicéa commun (Picea abies Karsten.), le pin sylvestre (Pinus sylvestris L.), le sapin Douglas (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco), le sapin pectiné (Abies alba Miller), le hêtre (Fagus sylvatica L.) et le chêne (Quercus robur L., Quercus petraea (Matt.) Liebl.). Les caractéristiques géographiques et géologiques des sites ont plus influencé la végétation et la chimie des sols que les essences. La gestion sylvicole a plus d'impact sur la flore accompagnatrice que les essences. La richesse spécifique et l'équitabilité végétales diffèrent peu selon les essences. La strate muscinale des pessières est plus abondante que sous les autres essences, sauf le sapin pectiné. La végétation sous l'épicéa est plus typique de conditions oligotrophes et acides que celle sous le hêtre. Les sols sous les conifères, notamment l'épicéa commun, étaient plus acides et riches en aluminium que les sols sous les feuillus. L'effet des essences sur les sols était essentiellement significatif dans les dix centimètres les plus superficiels.


Key words: acidification / biodiversity / understory / plantation / tree species

Mots clés : acidification / biodiversité / végétation / plantation / essence

Corresponding author: Laurent Augusto laugusto@bordeaux.inra.fr

© INRA, EDP Sciences 2003