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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 62, Number 1, January-February 2005
Page(s) 13 - 22
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2004091
Ann. For. Sci. 62 (2005) 13-22
DOI: 10.1051/forest:2004091

Dendrochronology of pedunculate oak (Quercus robur L.) in an old-growth pollarded woodland in northern Spain: establishment patterns and the management history

Vicente Rozasa, b

a  Departamento de Biología de Organismos y Sistemas, Universidad de Oviedo, Catedrático Rodrigo Uría, 33071 Oviedo, Spain
b  Present address: Departamento de Ecología, Centro de Investigaciones Forestales y Ambientales de Lourizán, Carretera a Marín km 4, Apartado 127, 36080 Pontevedra, Spain

(Received 13 November 2003; accepted 19 April 2004)

Abstract - Long-term patterns of tree establishment and past management practices, in an old-growth pollarded woodland in northern Spain, were studied using dendrochronological techniques. Age distribution revealed three main cohorts of pedunculate oak (Quercus robur L.): < 50 years, 150-200 years old, and 250-500 years old. Juveniles and trees 200-299 years were found to be clumped and spatially segregated from older trees. Oaks older than 300 years showed a random spatial distribution. Mean pollarding intervals had increased through time, and the mean number of suppressions per year had decreased significantly. Pollarding frequency and intensity had decreased since 1917 in mature trees, and since 1905 in old-growths, suggesting a decline of the pollarding practice in the early 20th century. A delay of 6 years in growth releases, with respect to growth suppressions, was common. This resulted from both strong growth recovery after pollarding, and the release of growing space in the canopy. Mature oaks mainly showed 1-3 pollarding signals, while in old-growths between 4-7 growth suppressions per tree were more frequent. In 1774, 1792, 1806, 1839 and 1859, small groups of trees and scattered trees were pollarded, while in 1905 a generalised reduction of tree growth was noted. The results obtained from this study have significant connotations regarding the preservation and management of formerly pollarded woodlands.


Résumé - Dendrochronologie du chêne pédonculé (Quercus robur L.) dans un vieux bois traité en têtard dans le nord de l'Espagne : modèles d'installation et historique de la gestion. Des modèles à long terme d'installation des arbres et des pratiques de gestion passées ont été étudiées en utilisant les techniques dendrochronologiques, dans un vieux bois traité en têtard du nord de l'Espagne. La distribution des âges révèle trois principales cohortes de chênes pédonculés (Quercus robur L.) concernant l'âge des arbres : < 50 ans, 150-200 ans et 250-500 ans. Les arbres jeunes et les arbres âgés de 200-299 ans étaient en bouquets et spatialement séparés des plus vieux arbres. Les chênes plus âgés que 300 ans montraient une distribution spatiale au hasard. La moyenne des intervalles d'étêtage s'est accrue au cours du temps et la moyenne des suppressions annuelles a décru significativement. La fréquence de l'étêtage et son intensité ont décru depuis 1917 pour les arbres mûrs et depuis 1905 pour les vieux arbres, suggérant un déclin des pratiques d'étêtage au début du 20e siècle. Un retard de 6 ans dans la reprise de croissance a été noté en relation avec la suppression des pousses. Ceci résulte ensemble du rétablissement d'une forte croissance après l'étêtage et de la reprise de croissance dans l'espace de la couronne. Les chênes matures montrent surtout 1-3 signaux d'étêtage, tandis que 4-7 suppressions par arbres étaient plus fréquentes chez les très vieux arbres. En 1774,1792, 1806,1839 et 1859, de petits groupes d'arbres et des arbres dispersés étaient étêtés, tandis qu'en 1905 une réduction générale de la croissance était notée. Les résultats de cette étude ont des connotations significatives conservant la préservation et la gestion des anciens bois traités en têtard.


Key words: dendroecology / kriging / ring width / spatial pattern / tree pollarding

Mots clés : dendroécologie / kriegeage / largeur des cernes / distribution spatiale / arbre traité en têtard

Corresponding author: Vicente Rozas vrozas.cifal@siam-cma.org

© INRA, EDP Sciences 2005