Free access
Issue
Ann. For. Sci.
Volume 62, Number 2, March 2005
Page(s) 153 - 162
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2005007
Ann. For. Sci. 62 (2005) 153-162
DOI: 10.1051/forest:2005007

Can we reconstruct deer browsing history and how? Lessons from Gaultheria shallon Pursh

Bruno Vilaa, Frédéric Guibala, Franck Torrea and Jean-Louis Martinb

a  Institut Méditerranéen d'Écologie et de Paléoécologie (IMEP), CNRS UMR 6116, Faculté des Sciences et Techniques de Saint-Jérôme, 13397 Marseille Cedex 20, France
b  Centre d'Écologie Fonctionnelle et Évolutive, CNRS UMR 5175, 1919 Route de Mende, 34293 Montpellier Cedex 5, France

(Received 5 October 2003; accepted 15 March 2004)

Abstract - We identified and analysed browsing signatures left by Sitka black-tailed deer (Odocoileus hemionus sitkensis) on Salal (Gaultheria shallon) to reconstruct deer browsing history. Radial growth analyses showed negative abrupt growth changes on islands with deer probably linked to defoliation. Deer browsing pressure was best assessed by the incidence of morphological changes caused by browsing in section form, lobes, pith form, pith position or the presence of decaying wood and by changes in stem age structures. Salal stems were twice older (30 years) on islands with deer than on islands without deer (16 years). On islands with deer deficit of stems in the youngest age classes suggested that deer impact has been strong on these shrubs for at least 20 years in the northern sites and for about 10 years in the southern ones.


Résumé - Est-il possible de reconstituer l'histoire de l'abroutissement et comment ? Ce que nous apprend Gaultheria shallon Pursh. Nous avons identifié et analysé les signatures relatives à l'abroutissement du cerf à queue noire (Odocoileus hemionus sitkensis) sur le salal (Gaultheria shallon) et utilisé celles-ci pour reconstituer son histoire. L'analyse de la croissance radiale a révélé des décroissances brutales probablement liées à des défoliations. La pression et l'histoire d'abroutissement sont le mieux appréhendées par l'occurrence des caractères anatomiques tels que la forme de la section, la présence de lobes, la forme et la position de la moelle, la présence de bois altérés ou le déficit en jeunes tiges. L'analyse des âges révèle que les tiges de salal sont deux fois plus âgées en présence de cerfs (30 versus 16 ans). Sur les îles avec cerf, on observe un déficit de jeunes tiges qui suggère un impact fort du cerf depuis 10 ans dans les sites du sud et de 20 ans au moins dans les sites du nord.


Key words: deer browsing history / negative abrupt growth change / morphological characteristics / age structures / Gaultheria shallon Pursh

Mots clés : histoire de l'abroutissement par le cerf / décroissance brutale / caractères morphologiques / structures d'âge / Gaultheria shallon Pursh

Corresponding author: Bruno Vila b.vila@caramail.com

© INRA, EDP Sciences 2005