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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 62, Number 3, April-May 2005
Page(s) 269 - 274
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2005019
Ann. For. Sci. 62 (2005) 269-274
DOI: 10.1051/forest:2005019

Influence of light and competition on crown and shoot morphological parameters of Norway spruce and silver fir saplings

Giacomo Grassia, b and Raffaello Gianninic

a  Dip. Colture Arboree, University of Bologna, Via Fanin 46, 40127 Bologna, Italy
b  Present address: University of Padua, Dip. Territorio e Sistemi Agro-Forestali, 35020 Legnaro (PD), Italy
c  Dip. Scienze e Tecnologie Ambientali Forestali, University of Florence, Italy

(Received 20 October 2003; accepted 17 December 2004)

Abstract - The effects of a natural gradient of light and competition on crown, shoot and needle morphology of naturally regenerated Norway spruce (Picea abies) and silver fir (Abies alba) saplings, 0.8-0.2 m tall, were analyzed in a uneven-aged, managed stand in Comelico (eastern Italian Alps). The results indicate that: (i) both crown, shoot and needle morphology are strongly affected by light, but in the examined conditions (relative irradiance ranging from 2 to 32%) no significant effect of competition was observed, (ii) the ecological differences between Norway spruce and silver fir saplings cannot be mainly attributable to differences in crown morphological traits, and (iii) the apical dominance ratio (i.e., the length of the apical leader divided by the mean length of the lateral shoots at the last node) is a relatively good and simple indicator of the light conditions in which saplings are growing. These informations may be useful in order to promote and assure effectively natural regeneration.


Résumé - Influence de la lumière et de la compétition sur les paramètres morphologiques de la couronne et de la pousse chez des plants d'épicéa et de sapin pectiné. Les effets d'un gradient naturel de lumière et de compétition sur la couronne, la pousse et la morphologie des aiguilles de plants (0,8 à 2,2 m de hauteur) d'épicéa (Picea abies) et de sapin pectiné (Apies alba) ont été analysés dans un peuplement inéquienne aménagé à Comelico (Est des Alpes Italiennes). Les résultats obtenus montrent que : (i) couronne, pousse et morphologie des aiguilles sont fortement affectées par la lumière, mais dans les conditions étudiées (éclairement relatif variant de 2 à 32 %) il n'a pas été observé d'effet significatif de la compétition ; (ii) les différences écologiques entre les plants d'épicéa et de sapin pectiné ne peuvent pas être attribuées principalement à des différences dans les caractéristiques morphologiques de la couronne ; (iii) le ratio de dominance apicale (i.e., longueur de la pousse terminale de la flèche divisée par la longueur moyenne des pousses latérales du dernier verticille) est relativement un bon et simple index des conditions de lumière dans lesquelles poussent les plans. Cette information peut être utile pour promouvoir et assurer efficacement une régénération naturelle.


Key words: light / competition / growth / crown morphology / shoot morphology

Mots clés : lumière / compétition / croissance / morphologie de la couronne / morphologie de la pousse

Corresponding author: Giacomo Grassi grassi@agrsci.unibo.it

© INRA, EDP Sciences 2005