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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 62, Number 4, June 2005
Page(s) 333 - 342
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2005028
Ann. For. Sci. 62 (2005) 333-342
DOI: 10.1051/forest:2005028

Long-term evolution of understorey plant species composition after logging in chestnut coppice stands (Cevennes Mountains, southern France)

Hélène Gondard and François Romane

CEFE-CNRS, 1919 route de Mende, 34293 Montpellier Cedex 5, France

(Received 10 May 2004; accepted 7 July 2004)

Abstract - In the Cevennes, many abandoned chestnut groves have been turned into coppice stands. It was previously shown that plant diversity decreases after abandonment. Nevertheless, we propose that logging could be an effective means to maintain plant diversity. The main objective of the present study was to analyze plant diversity changes after clear-cutting and thinning of a chestnut coppice stand as compared to a nearby uncut stand. We hypothesized that rapid chestnut growth, and consequently reestablishment of a closed canopy, would lead to a decrease in species richness. In fact, herbaceous plant species richness showed a large but only temporary increase after logging. A surprising result was the high percentage of hemicryptophytes observed after logging. Generally, therophytes are the first invaders of open areas. Hemicryptophytes occurring after logging were common species and no rare species was found, there or in the uncut area. Moreover, the increase of species richness concerned especially anemochorous plants. It appeared that one possibility to preserve plant diversity, at the landscape scale, could be to maintain a mosaic of chestnut groves, abandoned chestnut groves and coppice stands.


Résumé - Évolution sur le long terme de la composition végétale de la strate herbacée après coupe forestière de taillis de châtaignier dans les Cévennes dans le sud de la France. Dans les Cévennes, de nombreux vergers de châtaigniers abandonnés sont transformés en taillis. Il a été clairement montré que la diversité végétale diminue après abandon. Toutefois, la coupe forestière pourrait être une solution pour maintenir un certain niveau de diversité. L'objectif de l'étude était d'analyser les changements de la diversité végétale après coupe rase et éclaircie d'un taillis de châtaignier et de comparer avec un taillis voisin non coupé. La richesse spécifique montre une forte augmentation après coupe forestière mais seulement temporaire. Un résultat inattendu a été le pourcentage élevé d'hémicryptophytes observé après coupe rase et éclaircie. Généralement, les thérophytes sont les premiers colonisateurs de milieux ouverts. Les hémicryptophytes installées après coupe sont des espèces communes, aucune espèce remarquable n'a été rencontrée tout comme dans le peuplement non coupé. De plus, l'augmentation de la richesse spécifique concerne essentiellement des espèces anémochores. Il semble qu'une possibilité pour préserver la diversité des plantes, à l'échelle du paysage, serait le maintien d'une mosaïque de vergers de châtaignier entretenus, de vergers de châtaigniers abandonnés et de taillis.


Key words: plant diversity / life form / dispersal mode / leaf area index / management

Mots clés : diversité végétale / type biologique / mode dissémination / surface foliaire / gestion

Corresponding author: Hélène Gondard gondard@cefe.cnrs-mop.fr

© INRA, EDP Sciences 2005