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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 62, Number 5, July-August 2005
Page(s) 391 - 402
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2005035
Ann. For. Sci. 62 (2005) 391-402
DOI: 10.1051/forest:2005035

Sessile oak (Quercus petraea Liebl.) site index variations in relation to climate, topography and soil in even-aged high-forest stands in northern France

Laurent Bergèsa, Richard Chevaliera, Yann Dumasa, Alain Francb and Jean-Michel Gilbertc

a  Cemagref, Forest Ecosystems Research Unit, Domaine des Barres, 45290 Nogent-sur-Vernisson, France
b  INRA, Département Ecologie des Forêts, Prairies et Milieux Aquatiques, CDA UMR Biodiversité, Gènes et Écosystèmes, 69 route d'Arcachon, Pierroton, 33612 Cestas Cedex, France
c  Ministère de l'Agriculture, de l'Alimentation, de la Pêche et de la Ruralité, Direction Générale de la Forêt et des Affaires Rurales, 19 avenue du Maine, 75732 Paris Cedex 1507 SP, France

(Received 5 April 2004; accepted 2 March 2005)

Abstract - The relationships between Q. petraea site index and site variables were studied using data from 99 even-aged high-forest stands located in north-western and north-eastern France. Stepwise multiple regressions using climate, topography and soil factors were adjusted and explain 49 to 60% of the variance in site index. This clearly demonstrates that an autecological study can be successfully performed over a large geographical area if an appropriate sampling strategy is applied. Moreover, the autecology of sessile oak was specified: (1) the role of soil water capacity, topographic position, log(Mg), log(S), K/P2O5, Mg/K and humus form was emphasized; (2) no regional differences in site index were observed, which was corroborated by few climatic effects; (3) models adjusted to each region were consistent; (4) nutrient factors explained a higher portion of variance of Q. petraea site index compared to climate/water-related factors, however the confounding effect was significant.


Résumé - Variations de l'indice de fertilité du chêne sessile (Quercus petraea Liebl.) en fonction du climat, de la topographie et du sol dans des futaies régulières adultes du nord de la France. Les relations entre l'indice de fertilité de Q. petraea et le milieu ont été étudiées dans 99 peuplements de futaies régulières adultes du centre-ouest et nord-est de la France. Des régressions multiples pas à pas basées sur le climat, la topographie et le sol expliquent de 49 à 60 % de la variance de l'indice de fertilité. Ce résultat indique clairement qu'une étude autécologique peut être menée avec succès sur un grand secteur géographique si une stratégie d'échantillonnage adaptée est appliquée. De plus, l'autécologie du chêne sessile est précisée : (1) nous soulignons le rôle de la réserve utile en eau du sol, de la position topographique, de log(Mg), log(S), K/P2O5, Mg/K et du type d'humus sur l'indice de fertilité ; (2) aucune différence inter-régionale n'est observée sur l'indice de fertilité, ce qui est corroboré par le faible effet du climat sur la croissance ; (3) les modèles prédictifs ajustés au niveau de chaque région sont très proches ; (4) la part de variance de l'indice de fertilité expliquée par le niveau trophique est plus élevée que celle liée aux facteurs hydriques et climatiques, mais la part commune expliquée par ces trois facteurs est importante.


Key words: site index / ecological factors / soil analyses / Quercus petraea (Mattus) Liebl.

Mots clés : indice de fertilité / facteurs écologiques / analyses de sol / Quercus petraea (Mattus) Liebl.

Corresponding author: Laurent Bergès laurent.berges@cemagref.fr

© INRA, EDP Sciences 2005

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