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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 62, Number 5, July-August 2005
Page(s) 413 - 422
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2005037
Ann. For. Sci. 62 (2005) 413-422
DOI: 10.1051/forest:2005037

Interactive effects of irradiance and water availability on the photosynthetic performance of Picea sitchensis seedlings: implications for seedling establishment under different management practices

Kevin Black, Phill Davis, Joseph Mc Grath, Pat Doherty and Bruce Osborne

Botany Department, University College Dublin, Belfield, Dublin 4, Ireland

(Received 26 July 2004; accepted 3 March 2005)

Abstract - The impact of water availability on the photosynthetic performance of three year old, commercially obtained, Sitka spruce (Picea sitchensis) seedlings under exposed and shaded conditions was evaluated to provide a physiological understanding of the factors controlling seedling performance under conventional and continuous cover forestry (CCF) management scenarios. Decreases in photosynthesis in response to water deficits, under exposed and shaded conditions, were associated with reductions in both stomatal (Gs) and mesophyll conductance (Gm), and an increase in the proportion of electrons consumed in non-photosynthetic pathways. After re-watering, photosynthesis of plants subjected to higher irradiances was inhibited for up to 6 days due to high photorespiratory activity and damage to photosystem II. Waterlogged seedlings grown under both exposed and shaded conditions showed smaller decreases in photosynthesis that were also associated with an altered Gs and Gm, but no changes in chlorophyll fluorescence related parameters were observed. We conclude that the performance of seedlings will be more susceptible to management-related or environmentally-induced water deficits in exposed sites typical of temperate latitudes and may, therefore, be improved in CCF systems.


Résumé - Interactions entre intensité lumineuse et disponibilité en eau sur la performance photosynthétique de plants de Picea sitchensis : implications sur le développement des plants selon leur différentes pratiques culturales. L'impact de la disponibilité en eau sur la performance photosynthétique de jeunes plants de Picea sitchensis, âgés de 3 ans d'origine commerciale sous conditions ensoleillées et ombragées fut évalué pour comprendre physiologiquement les facteurs contrôlant la performance des plants dans les conditions conventionnelles et de couvert forestier continu (continuous cover forestry, CCF). Les diminutions de la photosynthèse en réponse aux déficits hydriques sous conditions de plein ensoleillement et d'ombre étaient accompagnées de réductions des conductivités stomatique (Gs) et mésophyllienne (Gm) et d'une augmentation de la proportion d'électrons consommés par les activités non-photosynthétiques. Après réhydratation, la photosynthèse chez les plants soumis aux hautes intensités lumineuses restait limitée jusqu'à 6 jours à cause de l'importante activité photorespiratoire et des dommages subits par le PSII. En conditions inondées, les plantules cultivées sous ensoleillement et à l'ombre présentèrent de moindres réductions de leur photosynthèse qui étaient associées à des modifications de Gs et Gm, mais sans changement des paramètres de la fluorescence chlorophyllienne. Nous en concluons que la performance des plants est plus sensible aux déficits hydriques liés à la pratique culturale ou aux conditions environnementales dans les sites ensoleillés typiques des latitudes tempérées et peut donc être amélioré par l'emploi de systèmes CCF.


Key words: continuous cover forestry / irradiance / water availability / photosynthesis

Mots clés : couvert forestier continu / intensité lumineuse / disponibilité en eau / photosynthèse

Corresponding author: Kevin Black kevin.black@ucd.ie

© INRA, EDP Sciences 2005