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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 62, Number 8, December 2005
Page(s) 853 - 864
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2005076
Published online 15 December 2005
Ann. For. Sci. 62 (2005) 853-864
DOI: 10.1051/forest:2005076

Growing stock-based assessment of the carbon stock in the Belgian forest biomass

Inge Vande Wallea, Nancy Van Campb, Dominique Perrinc, Raoul Lemeura, Kris Verheyenb, Bas Van Wesemaeld and Eric Laitatc

a  Laboratory of Plant Ecology, Ghent University, Coupure links 653, 9000 Gent, Belgium
b  Laboratory of Forestry, Ghent University, Geraardsbergse Steenweg 267, 9090 Melle, Belgium
c  Plant Biology Unit, Gembloux Agricultural Sciences University, passage des Déportés 2, 5030 Gembloux, Belgium
d  Department of Geography, Louvain-la-Neuve University, bât. Mercator, place Pasteur 3, 1348 Louvain-la-Neuve, Belgium

(Received 13 April 2004; accepted 22 March 2005; published online 15 December 2005)

Abstract - Belgian forests covered 693 181 ha in 2000, representing 22.7% of the total land area. As no biomass or carbon stock data are included in the Flemish and Walloon regional forest inventories, species-specific wood densities, biomass expansion factors s.s. and carbon content values were critically selected from the literature. Based on these conversion and expansion factors, and on data from the forest inventories, the total C-stock in the living biomass of productive Belgian forests was assessed at 60.9 Mt C in the year 2000. The overall mean C-stock amounted to 101.0 t C ha-1. This value was in the higher range of values reported for the neighbouring countries, mainly due to a high mean growing stock in the Belgian forests (261.9 m3 ha-1). The conversion from wood volume to wood biomass based on wood density values reported in the literature appeared to introduce the largest variability in the assessment of the carbon stocks. Additional measurements of wood densities in Belgian forests could help to reduce the uncertainty related to this factor. Because of the time-consuming and destructive character of the determination of biomass expansion factors s.s. (BEFs), the establishment of new BEFs does not have the highest priority in the framework of improving the assessment of the biomass carbon stock in the Belgian forests. As the median C-content value for all species except beech was equal to the default IPCC-value of 50% carbon in dry matter, it seems appropriate to use this value for future calculations.


Résumé - Estimation des stocks de carbone dans la biomasse des forêts en Belgique. La forêt belge couvrait 693 181 ha en 2000, ce qui représente 22,7 % de la surface totale du pays. Les inventaires forestiers flamands et wallons n'incluent pas de mesures directes de biomasse ou de stock de carbone. Pour calculer les stocks de carbone dans les arbres forestiers à partir des volumes de bois fort, les infradensités du bois, les facteurs d'expansion de la biomasse et les teneurs en carbone ont été sélectionnés dans la littérature. En 2000, les stocks de carbone dans la biomasse des forêts belges productives étaient de 60,9 Mt C, soit 101,0 t C ha-1. Cette dernière valeur est relativement haute comparée avec celles observées dans les forêts des pays avoisinants, à cause d'un grand volume de bois fort dans les forêts belges (261,9 m3 ha-1). L'infradensité du bois semble être le facteur qui introduit la plus importante variabilité dans le calcul des stocks de carbone dans la biomasse. Des mesures complémentaires des infradensités du bois des essences les plus communes en Belgique pourraient aider à réduire significativement les incertitudes sur les mesures des stocks de carbone dans les forêts. La détermination expérimentale des facteurs d'expansion est coûteuse en temps et se base sur des analyses destructives. Ainsi, l'obtention de facteurs d'expansion propre à la situation belge n'est pas prioritaire. La valeur par défaut de la teneur en carbone dans la matière sèche proposée par l'IPCC (50 %) semble appropriée dans le calcul des stocks de carbone dans la biomasse forestière.


Key words: forest inventory / carbon stock / biomass expansion factor / wood density / aboveground and belowground biomass / carbon content

Mots clés : inventaire forestier / stock de carbone / facteur d'expansion de la biomasse / infradensité du bois / biomasse aérienne et souterraine / teneur en carbone

Corresponding author: Inge Vande Walle Inge.VandeWalle@UGent.be

© INRA, EDP Sciences 2005