Open Access
Issue
Ann. For. Sci.
Volume 62, Number 8, December 2005
Page(s) 881 - 888
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2005079
Published online 15 December 2005
Ann. For. Sci. 62 (2005) 881-888
DOI: 10.1051/forest:2005079

Biomass and composition of understory vegetation and the forest floor carbon stock across Siberian larch and mountain birch chronosequences in Iceland

Bjarni D. Sigurdssona, Borgthor Magnussonb, Asrun Elmarsdottirb and Brynhildur Bjarnadottira, c

a  Icelandic Forest Research, Mogilsa, 116 Reykjavik, Iceland
b  Icelandic Institute of Natural History, Reykjavik, Iceland
c  Department of Physical Geography and Ecosystem Analysis, Lund University, Sweden

(Received 20 August 2004; accepted 27 May 2005; published online 15 December 2005)

Abstract - Changes in understory biomass, forest floor carbon (C) stock and vegetation composition were studied in six age-classes of Siberian larch (Larix sibirica) and two age-classes of native birch (Betula pubescens) in Iceland. The ground vegetation was less in the larch during the thicket stage and in the old-growth birch compared to a treeless pasture. Understory biomass was strongly related to canopy gap fraction across forest stands (< 0.001), but not to soil pH or soil C/N ratio. Increased mass of dead wood and alterations in vegetation composition increased the forest floor C-stock of older forests. The forest floor had reached as high C-stock as the pasture's ground vegetation in ca. 50 years in the managed larch plantations and in ca. hundred years in the unmanaged birch forest. This study clearly shows the importance of which time-step is used when changes in forest floor C-stocks are computed for afforestation areas.


Résumé - Biomasse et composition de la végétation de sous-bois, et stock de carbone du sol dans une chronoséquence de mélèze de Sibérie et de bouleau pubescent en Islande. Nous avons étudié en Islande les modifications de biomasse, de composition floristique, et de stock de carbone en sous bois dans des peuplements de mélèze de Sibérie correspondant à 6 classes d'âge, et dans des peuplements de bouleau pubescent correspondant à deux classes d'âge. En comparaison avec une pâture non boisée, la végétation au sol était moins développée dans le peuplement de mélèze au stade gaulis et dans celui de bouleau mature. La biomasse au sol était fortement corrélée à la fraction de trouées dans l'ensemble des peuplements (< 0,001) mais ni au pH du sol ou au rapport C/N. Une quantité croissante de bois mort et des changements dans la composition floristique étaient à l'origine de la croissance des stocks de carbone au sol dans les peuplement âgés. La surface du sol était aussi riche en carbone que la végétation d'une pâture dès l'âge de 50 ans dans les plantations gérées de mélèze atteignant 50 ans environ et dans des peuplements spontanés de bouleau à 100 ans. Cette étude montre clairement l'importance du choix du pas de temps pour l'estimation des stocks de carbone au sol de peuplements forestiers.


Key words: Betula pubescens / carbon sequestration / woody debris / Larix sibirica / understory

Mots clés : séquestration de carbone / débris ligneux / sous-bois

Corresponding author: Bjarni D. Sigurdsson Bjarni@skogur.is

© INRA, EDP Sciences 2005