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Issue Ann. For. Sci.
Volume 63, Number 3, April 2006
Page(s) 249 - 256
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2006003
Published online 04 April 2006

Ann. For. Sci. 63 (2006) 249- 256
DOI: 10.1051/forest:2006003

Nutrient status and field performance of tree seedlings planted in Mediterranean degraded areas

Alejandro Valdecantosa, b, Jordi Cortinac and V. Ramón Vallejoa

a  Centro de Estudios Ambientales del Mediterráneo (CEAM), Charles R. Darwin 14, Parque Tecnológico Paterna, 46980 Valencia, Spain
b  Departament Ecosistemas Agroforestales, EPS Gandía, Universidad Politécnica de Valencia, Ctra Nazaret-Oliva s/n, 46730 Gandía, Valencia, Spain
c  Departament d'Ecologia, Universitat d'Alacant, Ap 99, 03080 Alacant, Spain

(Received 27 January 2005; accepted 3 October 2005; published online 4 April 2006)

Abstract - In degraded Mediterranean woodlands, nutrients, in addition to water, may be the major factors controlling reforestation success. But information on nutritional status of planted seedlings is scarce. We aimed to evaluate the nutritional status and field performance of Pinus halepensis and Quercus ilex seedlings planted on two characteristic Mediterranean forest soils developed from marl and limestone. We used root growth response to localized N and P enrichment, and foliar analysis as indicators of nutrient limitation. Vermiculite cores enriched with P showed higher root density than N-enriched and control cores, particularly on soils derived from marl. Three years after planting, seedlings showed low foliar P and K as compared to other species and adult trees. Principal Component Analysis conducted on foliar macronutrient concentration clearly separated species and soil type. Foliar K and Mg depended on soil type (higher on limestone and marl, respectively), whereas N, P and Ca concentration in leaves and needles differed between species (higher N and P in pine, higher Ca in oak). Survival and growth depended on species and site, but we found no effect of soil type on these variables, suggesting that seedling performance may not be strongly affected by nutrient status within the range of soils evaluated.


Résumé - État nutritionnel et comportement de jeunes arbres plantés dans des terrains méditerranéens dégradés. Le succès des reboisements dans les forêts méditerranéennes dégradées peut être conditionné par la disponibilité en eau et en nutriments. Cependant, il existe peu d'information sur l'état nutritionnel des semis en reboisement. Nous avons évalué l'état nutritionnel et le développement en conditions de terrain des semis de Pinus halepensis et de Quercus ilex plantés dans deux types de sols caractéristiques des forêts méditerranéennes : les marnes et les calcaires. La réponse de la croissance des racines en des points enrichis en N et P et les analyses foliaires furent utilisées comme indicateurs de limitation nutritionnelle. Les carottes de vermiculite enrichies en P montrèrent une plus forte densité de racines que celles enrichies en N et celles des témoins, spécialement sur les marnes. Trois ans après la plantation, les semis présentèrent une faible teneur en P et K foliaire en comparaison avec d'autres espèces et arbres adultes. L'analyse en composantes principales de la concentration foliaire de macro nutriments, sépara clairement les espèces et le type de sol. La concentration foliaire de K et Mg dépendait du type de sol (respectivement plus grande sur le calcaire et la marne) alors que la concentration en N, P et Ca fut différente entre les espèces (plus importante en N et P chez les pins, et en Ca chez les chênes). La survie et la croissance dépendaient de l'espèce et du site de plantation, mais on n'a pas rencontré d'effet du type de sol sur ces variables, ce qui suggère que le développement des semis ne peut pas être fortement déterminé par l'état nutritionnel des sols dans la gamme de ceux que nous avons évalués.


Key words: foliar nutrient concentration / nutrient limitation / Pinus halepensis / Quercus ilex / reforestation

Mots clés : concentration foliaire des nutriments / limitation nutritionnelle / Pinus halepensis / Quercus ilex / reboisement

Corresponding author: Alejandro Valdecantos a.valdecantos@ua.es

© INRA, EDP Sciences 2006