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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 63, Number 4, May-June 2006
Page(s) 377 - 385
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2006018
Published online 17 May 2006
Ann. For. Sci. 63 (2006) 377-385
DOI: 10.1051/forest:2006018

Survival and acclimatation of Populus nigra to drier conditions after damming of an alpine river, southeast France

Luc Lambsa, Mathieu Loubiata, Jacky Girelb, Jérôme Tissierb, Jean-Paul Peltierb and Gérard Marigob

a  Laboratoire Dynamique et Biodiversité-CNRS, FR Écologie, 29 rue Marvig, 31055 Toulouse Cedex 05, France
b  Laboratoire d'Écologie Alpine, UMR 5553, Université Joseph Fourier, BP 53, 38041 Grenoble Cedex 9, France

(Received 23 June 2005; accepted 12 October 2005; published online 17 May 2006)

Abstract - Poplars occur in riparian areas where the water table depth generally varies with the elevation of the adjacent river. Changes in stream flow caused by diversion projects can affect the riparian community; this may lower the water table below the rooting zone of some tree species and cause then to suffer from a water shortage. Obligate riparian trees require access to a permanent water supply and are usually intolerant to low water potentials, being poorly adapted to water stress. In this paper, the survival of black poplars (Populus nigra) downstream of a dam constructed in the 1960s on the Drac river at the foot of the French Alps is reported. The growth, water consumption, and water status of some of these trees are compared with those of other poplars located downstream and growing under wetter conditions. Although water consumption and development were quite different for both, their method of water regulation seemed to be quite similar.


Résumé - Survie et adaptation de Populus nigra à des conditions plus sèches suite à la construction d'un barrage sur une rivière des Alpes dans le sud-est de la France. Les peupliers poussent le long des rivières où la profondeur de la nappe varie avec le niveau de la rivière adjacente. Les changements de débit suite aux modifications de l'écoulement, peuvent affecter les forêts riveraines : ceci peut faire abaisser la hauteur de la nappe en dessous du système racinaire de certains arbres et leur réduire ainsi l'accès à l'eau. Ces arbres phréatophytes ont besoin d'un accès permanent à l'eau et sont généralement intolérant à la sécheresse et peut adaptés au stress hydrique. Dans cette étude, la survie de peupliers noirs (Populus nigra) en aval d'un barrage construit dans les années 1960 sur le Drac au pied des Alpes est décrite. La croissance, la consommation en eau et l'état hydrique de ces arbres sont comparés à d'autres peupliers poussant plus en aval dans des zones plus humides. Bien que leur consommation en eau et leur développement sont différents, leur mode de régulation de l'eau semble bien être similaire.


Key words: Populus nigra / dendrochronological studies / sap flow / drought tolerance

Mots clés : Populus nigra / dendrochronologie / flux de sève / tolérance à la sécheresse

Corresponding author: lambs@cict.fr

© INRA, EDP Sciences 2006