Open Access
Issue
Ann. For. Sci.
Volume 63, Number 6, September 2006
Impacts of drought and heat on forests
Synthesis of available knowledge, with emphasis on the 2003 event in Europe
Page(s) 645 - 652
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2006041
Published online 14 September 2006
Ann. For. Sci. 63 (2006) 645-652
DOI: 10.1051/forest:2006041

Impact of summer drought on forest biodiversity: what do we know?

Frédéric Archauxa and Volkmar Woltersb

a  Cemagref, Domaine des Barres, 45290 Nogent sur Vernisson, France
b  Justus-Liebig-University of Giessen, Heinrich-Buff-Ring 26-32, 35392 Giessen, Germany

(Received 14 October 2005; accepted 16 March 2006 ; published online 14 September 2006)

Abstract - To date, very few studies have assessed the impact of summer droughts on forest biodiversity and ecosystem functioning. Decreased ecosystem productivity and increased mortality are general consequences of drought on biodiversity. Competitive species, species adapted to cold and wet conditions as well as species with low reproduction rates and/or limited mobility seem the more affected. However, species-specific effects are regulated by mechanisms allowing for resistance to drought. The short-term consequences of drought on biodiversity depend on species abilities to resist, and to recover after, drought, and on competitive interactions between species. Although the abundance of many species generally decreases during drought, some taxa may increase in number during drought or shortly after. The effects of recurrent droughts must be evaluated in the wider context of global climate and habitat change. Considering the predicted increase in drought frequency and intensity, interdisciplinary research initiatives on this issue are needed urgently.


Résumé - Impact de la sécheresse estivale sur la biodiversité forestière : que savons-nous ?. On connaît mal les conséquences des sécheresses sur la biodiversité et le fonctionnement des écosystèmes forestiers. La productivité des écosystèmes semble diminuer et s'accompagne d'une mortalité accrue. Les espèces compétitives, liées à des habitats frais ou humides, avec un faible taux de reproduction et/ou une mobilité réduite semblent les plus sensibles à la sécheresse. La réponse spécifique dépend également des mécanismes de résistance à la sécheresse. Les conséquences à court terme dépendent de la capacité des espèces à résister et à se rétablir de la sécheresse, et de leurs interactions. Un nombre conséquent de taxons peuvent être plus abondants en période de sécheresse ou peu de temps après. Les effets de sécheresses récurrentes sont à replacer dans le cadre du changement climatique global et des modifications d'habitats. Sachant que la fréquence et l'intensité des sécheresses devraient croître dans l'avenir, il est urgent de lancer des recherches interdisciplinaires sur le sujet.


Key words: drought impact / biodiversity / forests / ecosystem functioning / global change

Mots clés : sécheresse / biodiversité / forêts / fonctionnement de l'écosystème / changement global

Corresponding author: frederic.archaux@cemagref.fr

© INRA, EDP Sciences 2006