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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 64, Number 1, January-February 2007
Page(s) 109 - 119
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2006094
Published online 16 January 2007
Ann. For. Sci. 64 (2007) 109-119
DOI: 10.1051/forest:2006094

Floristic and structural recovery of a laurel forest community after clear-cutting: A 60 years chronosequence on La Palma (Canary Islands)

Alfredo Manuel Bermúdeza, José María Fernández-Palaciosa, Juana María González-Mancebob, Jairo Patiñob, José Ramón Arévaloa, Rüdiger Ottoa and Juan Domingo Delgadoa, c

a  Universidad de La Laguna, Departamento de Ecología, La Laguna, Tenerife, 38206, Spain
b  Universidad de La Laguna, Departamento de Botánica, La Laguna, Tenerife, 38206, Spain
c  Universidad de La Laguna, Departamento de Física Básica, La Laguna, Tenerife, 38206, Spain

(Received 19 June 2006; accepted 31 August 2006; published online 16 January 2007)

Abstract - We analyzed a post-clearcut chronosequence (0.5 to 60 years after harvesting) in the laurel forest of La Palma island (Canarian Archipelago) to determine the recovery of the stands with respect to species composition, richness, life strategies and structural parameters of the canopy. Multivariate analysis showed that exotic species, as well as annual ruderal species were confined to early-successional stages, while native perennials, typical of laurel forests, dominated the late-successional stages. Total species richness decreased significantly with time after clear-cutting. The relative fast recovery of understory native species may be due to low forest floor disturbance during harvesting. Shade-intolerant pioneer, pioneer-remnant and shade-tolerant late-successional species were the main life strategies of native tree species. Most structural parameters showed a continuous and monotonic increase (basal area, biomass) or decrease (density, percentage of photosynthetic biomass) during succession. Once clear-cutting, here performed with an interval of 8 years, is abandoned, the recovery of the laurel forest seems possible due to careful logging that protects the soil and a rapid asexual regeneration of native tree species, revealing this to be a sustainable management practice.


Résumé - Reconstitution floristique et structurale d'une forêt de lauracées après coupe rase : une chronoséquence de 60 ans à La Palma (Îles Canaries). On a analysé une chronoséquence après coupe rase (0,5 à 60 ans après récolte) dans la forêt de lauracées de l'île de Palma (Archipel des Canaries) pour déterminer la reconstitution des peuplements pour ce qui concerne la composition spécifique, la richesse et les paramètres structuraux de la canopée. Une analyse multivariable a montré que les espèces exotiques aussi bien que les espèces rudérales étaient confinées aux premiers stades de la succession, tandis que les espèces naturelles pérennes typiques de la forêt de lauracées dominaient les derniers stades de la succession. La richesse spécifique totale a diminué significativement avec le temps après la coupe rase. La reconstitution relativement rapide des espèces naturelles du sous-bois peut être due à la faible perturbation de la surface du sol forestier au moment de la coupe rase. Les pionnières intolérantes à l'ombre, les pionnières rémanentes et les tolérantes à l'ombre des stades finaux de la succession constituaient les principales stratégies des espèces naturelles d'arbres. La plus grande partie des paramètres structuraux ont montré un accroissement continu et monotone (surface terrière, biomasse) ou décroissant (densité, pourcentage de la biomasse photosynthétique) pendant la succession. Autrefois réalisée ici avec un intervalle de 8 ans la coupe rase est abandonnée, la reconstitution de la forêt de lauracées semble possible grâce à une exploitation prudente des bois protégeant le sol et une régénération asexuée des espèces naturelles d'arbres, révélant que ceci est une pratique de gestion durable.


Key words: forest management / laurel forest / species composition / structure / secondary succession

Mots clés : aménagement forestier / forêt de lauracées / composition spécifique / structure / succession secondaire

Corresponding author: rudiotto@ull.es

© INRA, EDP Sciences 2007