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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 64, Number 2, March 2007
Page(s) 219 - 228
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2006106
Published online 24 February 2007
Ann. For. Sci. 64 (2007) 219-228
DOI: 10.1051/forest:2006106

Soil detritivore macro-invertebrate assemblages throughout a managed beech rotation

Mickaël Hedde, Michaël Aubert, Fabrice Bureau, Pierre Margerie and Thibaud Decaëns

Université de Rouen, Laboratoire d'Écologie, ECODIV, UPRES-EA 1293, UFR Sciences et Techniques, 76821 Mont Saint Aignan Cedex, France

(Received 28 March 2006; accepted 28 September 2006 ; published online 24 February 2007)

Abstract - This work addresses the driving factors responsible for patterns in the detritivore macrofaunal communities of a managed beechwood chronosequence (28 to 197 years old, Normandy, France). We investigated the variation patterns of density, biomass and diversities of detritivore macrofauna throughout this rotation. Multivariate analyses were carried out to identify the main covariation patterns between species and some properties of their physical environment, and to describe the main ecological gradients constraining the macro-invertebrate community assembly. A total of 6 earthworm, 6 woodlouse and 7 millipede species were found in the whole data set. Density, biomass and diversity were profoundly influenced by forest ageing, mainly because of variation in humic epipedon spatial variability. Three groups of species were identified according to their environmental requirements. Some hypotheses regarding the external (related to management practices) or internal (related to inter-specific interactions) assembly rules behind species assemblages are proposed, an approach which has rarely been used in soil ecology. Finally, the impact of forestry practices on soil functioning through their impact on detritivore macro-invertebrate communities is discussed.


Résumé - Les assemblages de macro-invertébrés détritivores du sol d'une rotation de futaie de hêtre. Ce travail a pour but d'identifier les facteurs responsables des schémas de variation des communautés de la macrofaune detritivore d'une chronoséquence (28 à 197 ans) de futaie régulière de hêtre (Normandie, France). Les modèles de variation de la densité, la biomasse et la diversité ont été recherchés. Les modèles de covariation entre les espèces et certaines propriétés physiques du milieu ainsi que les gradients écologiques qui contraignent les assemblages de macro-détritivores ont été décrits à l'aide d'analyses multivariées. En tout, 6 espèces de vers de terre, 6 espèces d'isopodes et 7 espèces de diplopodes ont été identifiées. La maturation du peuplement de hêtre, principalement par les modifications de l'épisolum humifère, influence fortement les densité, biomasse et diversité. Trois groupes d'espèces sont identifiés sur la base de leurs exigences environnementales. Quelques hypothèses sont proposées quant aux règles externes (liées aux pratiques sylvicoles) et internes (liées aux relations interspéciques) qui contraignent la composition des assemblages d'espèces, cette approche ayant jusqu'à présent été peu utilisée en écologie du sol. Enfin, l'impact des pratiques sylvicoles sur le fonctionnement du sol, au travers de leur impact sur les communautés de macro-détritivores, est discuté.


Key words: soil detritivore macrofauna / community ecology / assembly rules / humic epipedon / forest management

Mots clés : macrofaune detritivore du sol / écologie des communautés / règles d'assemblages / épisolum humifère / gestion forestière

Corresponding author: mickael.hedde@etu.univ-rouen.fr

© INRA, EDP Sciences 2007