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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 65, Number 6, September 2008
Article Number 604
Number of page(s) 9
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2008034
Published online 19 July 2008
Ann. For. Sci. 65 (2008) 604
DOI: 10.1051/forest:2008034

Organic carbon stocks and stock changes of forest biomass in Belgium derived from forest inventory data in a spatially explicit approach

Suzanna Lettens1, Jos Van Orshoven2, Dominique Perrin3, Bas VAN Wesemael4 and Bart Muys2

1  Research Institute for Nature and Forest, Gaverstraat 4, B-9500 Geraardsbergen, Belgium
2  Department of Land Management and Economics, Katholieke Universiteit Leuven, Celestijnenlaan 200E, B-3001 Leuven, Belgium
3  Plant Biology Unit, Gembloux Agricultural Sciences University, Passage des Déportés 2, B-5030 Gembloux, Belgium
4  Department of Geography, Université Catholique de Louvain, Bât. Mercator, Place Pasteur 3, B-1348 Louvain-la-Neuve, Belgium

Received 12 November 2007; accepted 9 May 2008; published online 19 July 2008

Abstract - $\bullet $ Carbon sequestration in forest ecosystems is an important though still uncertain process in the global greenhouse gas balance. $\bullet $ We computed biomass organic carbon (BOC) stocks of spatially explicit forested landscape units (LSU) in Belgium based on data collected in the regional forest inventories of 1984 (Wallonia region only) and 2000 (Wallonia and Flanders). C stock changes between 1984 and 2000 were estimated for Wallonia. $\bullet $ The total BOC pool stored in Belgian forests in 2000 amounts to 57.8 Mt C in 6 222 km2, or 10.0 kg C m-2 in broadleaf, 9.5 kg C m-2 in coniferous and 8.7 kg C m-2 in mixed forest. Based on previous soil organic carbon (SOC) analysis for the same LSU, BOC and SOC stock per LSU appeared only weakly correlated. The total BOC sequestration between 1984 and 2000 equals 5.7 Mt C over an area of 5 107 km2, resulting in a flux of 0.07 kg C m-2 y-1. The BOC content of broadleaf forest in Wallonia increased with 6%, of coniferous forest with 32% and of mixed forest with 11%. $\bullet $ The observed regional differences in BOC stocks and in BOC sequestration rates are explained by the forest age-class distribution and site productivity. The strength of the spatially explicit approach lies in the fact that BOC and SOC data originating from diverse sampling strategies can be combined for spatial or temporal comparison of C stocks.


Résumé - Évolution des stocks de carbone dans la biomasse des forêts belges entre 1984 et 2000. $\bullet $ La séquestration du carbone par les écosystèmes forestiers constitue un processus important dans le bilan global des gaz à effet de serre, mais il subsiste des incertitudes dans sa compréhension. $\bullet $ Nous avons calculé les stocks de carbone dans la biomasse ("Biomass organic carbon" ou BOC) au sein d'unités spatiales de paysage ("Landscape units" ou LSU) en Belgique, sur base des données collectées dans le cadre des inventaires forestiers régionaux de 1984 (Wallonie seulement) et 2000 (Wallonie et Flandres). Les variations des stocks de carbone ont été estimées entre 1984 et 2000 pour la Région wallonne uniquement. $\bullet $ Le stock de BOC sur l'ensemble des forêts belges est de 57.8 Mt C en 2000 sur 6 222 km2, soit 10.0 kg C m-2 en forêt décidue, 9.5 kg C m-2 en forêt de conifères et 8.7 kg C m-2 en forêt mixte. Basé sur une précédente étude du carbone organique dans le sol ("Soil organic carbon" ou SOC) pour les mêmes LSU, il apparaît que les quantités de BOC et de SOC par LSU sont faiblement corrélées. Le flux total de BOC observé entre 1984 et 2000 représente un gain de 5.7 Mt C pour une surface de 5 107 km2, soit un flux de 0.07 kg C m-2 an-1. Les variations de BOC sont de 6 % en forêt décidue, 32 % en résineux et 11 % en peuplements mixtes. $\bullet $ Les variations régionales de stocks et de flux de BOC sont expliquées par la distribution différente des classes d'âges des peuplements et par la productivité spécifique des sites. L'approche spatiale détaillée permet la combinaison de données de BOC et SOC issues de diverses stratégies d'échantillonnage afin de calculer les variations spatiales et temporelles des stocks de carbone.


Key words: forest inventory / Belgium / forest biomass / soil / carbon sequestration

Mots clés : inventaire forestier / Belgique / biomasse / sol / séquestration de carbone

Corresponding author: suzanna.lettens@inbo.be

© INRA, EDP Sciences 2008