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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 65, Number 6, September 2008
Article Number 612
Number of page(s) 10
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest:2008045
Published online 04 September 2008
Ann. For. Sci. 65 (2008) 612
DOI: 10.1051/forest:2008045

Variation in the pith parameter of Gmelina arborea trees from fast growth plantations in Costa Rica

Róger Moya, Liz Araya and Braulio Vilchez

Escuela de Ingeniería Forestal, Instituto Tecnológico de Costa Rica, Apartado 159-7050, Cartago, Costa Rica

Received 13 November 2007; accepted 5 June 2008; published online 4 September 2008

Abstract - $\bullet$ The pith represents the central part of the cross-section of a tree trunk and it is composed of primary parenchyma tissue. And its eccentricity is associated with the presence of reaction wood, which affects trunk straightness, and diminishes the quality of the logs and products. $\bullet$ Gmelina arborea trees (8 to 14 years old) from fast growth plantations in Costa Rica were sampled with the purpose of determining diameter, eccentricity and pith percentage as well as pith distance from the real centre of the cross section. These pith parameters were also evaluated in relation to management intensity (intensive, moderate and unmanaged), climate (dry and wet tropical) and tree height. $\bullet$ Pith diameter varies from 0.15 to 1.10 cm and is located at 6 cm, at its maximum, around the real centre of the cross section. Percentage eccentricity might reach values of up to 26.5% and this parenchyma tissue represents between 1 and 5% of the total tree diameter. $\bullet$ The level of management had a significant effect on the eccentricity and percentage of the pith, while the climate significantly affected the pith percentage and the distance of pith from the real centre of the cross section. Tree height affected significantly all the parameters evaluated.


Résumé - Variation des caractéristiques de la moelle des arbres de Gmelina arborea issus de plantations à croissance rapide au Costa Rica. $\bullet$ La moelle représente la partie centrale sur la coupe transversale d'un tronc d'arbre et elle est composée de tissus de parenchyme primaire. La moelle est associée à la présence de bois de réaction, qui affecte la rectitude du tronc, et diminue la qualité des billes de bois et des produits provenant de celles-ci. $\bullet$ Des arbres de Gmelina arborea (âgés de 10 à 12 ans) issus de plantations à croissance rapide au Costa Rica ont été récoltés et étudiés dans le but de déterminer le diamètre, l'excentricité, le pourcentage de moelle, de même que la distance de la moelle au centre réel de la section transversale. Ces caractéristiques de la moelle furent aussi évaluées par rapport au type d'aménagement forestier pratiqué sur ces plantations (intensif, modéré et non aménagé), au climat (tropical sec et humide) et à la hauteur des arbres. $\bullet$ Le diamètre de la moelle varie entre 0,15 et 1,10 cm et se trouve à 6 cm, à son maximum, du centre réel de la section transversale. Le pourcentage d'excentricité pourrait atteindre jusqu'à 26,5 % et les tissus parenchymateux représentent entre 1 et 5 % du diamètre total de l'arbre. $\bullet$ Le niveau d'aménagement forestier a eu un effet significatif sur l'excentricité et sur le pourcentage de moelle, alors que le type de climat a significativement affecté le pourcentage de moelle et la distance de la moelle au centre réel de la section transversale. La hauteur des arbres a, quant à elle, influé de façon significative sur tous les paramètres étudiés.


Key words: stem eccentricity / pith percentage / stem form / lumber quality

Mots clés : excentricité de la tige / pourcentage de la moelle / forme de la tige / qualité du bois

Corresponding author: rmoya@itcr.ac.cr

© INRA, EDP Sciences 2008