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Ann. For. Sci.
Volume 55, Number 6, 1998
Page(s) 715 - 725
Ann. For. Sci. 55 (1998) 715-725
DOI: 10.1051/forest:19980606

Influence comparée de la saison sur la phénologie et sur les dégâts d'insectes phyllophages chez de jeunes individus d'arbres de forêt tropicale en Guyane française

Pascal Gombauld and Judy Rankin-de Mérona

Station de recherches forestières, Inra BP 709, 97387 Kourou cedex, Guyane française

Abstract - Influence of season on phenology and insect herbivory on saplings of tropical rain forest trees in French Guiana. Leaf herbivory by insects as a function of season was quantified for saplings of five major tree species of a tropical rain forest in French Guiana. We determined the impact of herbivory based on the observed ratio of leaf area eaten to total leaf area (attack ratio) in a study of individual leaves on young saplings naturally established in undisturbed and adjacent logged forest. Measurements were conducted during the strongly contrasted dry and rainy seasons over a period of 10 months. The five species chosen for the study are Dicorynia guianensis, Eperua falcata, Eperua grandiflora, Goupia glabra and Qualea rosea. For four of the five species, leaf production varies significantly with season. D. guianensis is the only species of the five for which leaf production is maintained throughout the dry season. This has the effect of diminishing the relative impact of herbivory during a period when ground water deficits create conditions unfavorable for plant growth. Three other species experiencing high levels of herbivory during the dry season have significantly lower mean height growth than during the rainy season. In contrast, D. guianensis and G. glabra have similar height growths regardless of season. Seasonal variation in leaf production and leaf attack also occur in similar proportions. The resulting attack ratios, with the exception of E. grandiflora, are not significantly different between the rainy season and dry season observations. This supports the hypothesis that, for the tropical rain forest, the rainy season is the more favorable period for leaf-eating insect activity. The influence of leaf production phenology on the population dynamics of leaf-eating insects in this community is also discussed. (© Inra/Elsevier, Paris.)

Résumé - Des observations conduites en forêt tropicale humide, dans la zone littorale de la Guyane Française, ont permis de quantifier, en fonction des saisons, les attaques par les insectes phyllophages et la phénologie de jeunes individus de cinq espèces d'arbres (Dicorynia guianensis, Eperua falcata, Eperua grandiflora, Goupia glabra, Qualea rosea). D guianensis est la seule des cinq espèces étudiées chez laquelle la production foliaire est maintenue en saison sèche, ce qui tend à diminuer l'impact des phyllophages durant une période où l'alimentation hydrique des plantes est généralement peu favorable à la croissance. Les espèces ayant de fortes proportions de feuilles attaquées en saison sèche ont durant cette saison une croissance en hauteur significativement plus faible qu'en saison des pluies (E. falcata, G. glabra et Q. rosea). Au contraire D. guianensis et G. glabra présentent des croissances en hauteur semblables en saison des pluies et en saison sèche. Les variations saisonnières de production foliaire et d'attaques d'insectes phyllophages s'effectuent dans des proportions semblables. Le taux de défoliation qui en résulte (sauf pour E. grandiflora) n'est pas significativement différent entre la saison sèche et la saison des pluies. Notre étude conforte l'hypothèse selon laquelle la saison des pluies serait favorable à l'activité des insectes phyllophages en forêt tropicale humide. L'impact de la phénologie de la production foliaire sur la dynamique des populations de phyllophages est également discuté. (© Inra/Elsevier, Paris.)

Key words: herbivory / insect / phenology / seasonality / tropical rain forest

Mots clés : phyllophagie / insecte / phénologie / saisonnalité / forêt tropicale humide