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Ann. For. Sci.
Volume 63, Number 7, October-November 2006
Page(s) 733 - 738
Published online 18 October 2006
Ann. For. Sci. 63 (2006) 733-738
DOI: 10.1051/forest:2006054

New insights in the recognition of the European ash species Fraxinus excelsior L. and Fraxinus angustifolia Vahl as useful tools for forest management

Pierre R. Gérarda, Juan F. Fernández-Manjarrésa, Paola Bertolinoa, Jean Dufourb, Christian Raquina and Nathalie Frascaria-Lacostea

a  Écologie, Systématique, Évolution, UMR CNRS-ENGREF 8079, Bât. 360, Université Paris-Sud, 91405 Orsay Cedex, France
b  INRA, Unité Amélioration, Génétique et Physiologie Forestières, BP 20169 Ardon, 45160 Olivet, France

(Received 11 October 2005; accepted 13 January 2006 ; published online 18 October 2006)

Abstract - Common ash (Fraxinus excelsior L.) and narrow-leaved ash (F. angustifolia Vahl) are the most common ash species in Western Europe. The former is considered to be a highly valuable timber tree and contamination of its seed lots by the latter is strongly undesirable. We studied molecular, physiological and morphological characteristics that can help to detect the presence of F. angustifolia at the population level, either in seed and/or seedling samples, or in adult ash leave samples from natural or managed populations. First we developed two molecular markers, which correspond to a RAPD-SCAR marker and a nuclear microsatellite-derived marker. Results indicate that these markers are almost specific to one or the other species for a set of populations sampled across Europe. Second, first year dormancy was studied using germination tests without stratification. F. excelsior seeds did not germinate at all, while germinations were observed in samples of F. angustifolia and introgressed populations after 16 weeks. In addition, F. angustifolia embryo/seed length ratios at the dispersal stage were significantly higher than those from F. excelsior populations. This study provides straightforward and robust tools for avoiding commercial problems of impurity of seed lots and can help forest managers to certify common ash stands.

Résumé - De nouveaux outils pour la reconnaissance des frênes européens Fraxinus excelsior L. et F. angustifolia Vahl : une aide au diagnostic. Le frêne commun (Fraxinus excelsior L.) et le frêne oxyphylle (F. angustifolia Vahl) sont les deux espèces de frêne les plus répandues en Europe occidentale. Le frêne commun étant le seul à posséder une importante valeur commerciale, la contamination de lots de graines par du frêne oxyphylle est fortement indésirable. Nous avons étudié des caractéristiques moléculaires, morphologiques et physiologiques qui pourront se révéler très utiles à la détection de la présence de F. angustifolia à l'échelle populationnelle, dans des lots de graines ou de semis, ainsi que dans des échantillons de feuilles d'arbres adultes issus de populations naturelles ou exploitées. Nous avons développé deux marqueurs moléculaires, un SCAR-RAPD et un marqueur issu d'un locus microsatellite nucléaire. Testés sur un ensemble de populations européennes, ces marqueurs se sont révélés quasi-spécifiques de l'une ou l'autre des deux espèces. D'autre part, nous avons étudié la dormance des graines en première année par des tests de germination sans stratification. Aucune germination n'a été observée sur un ensemble de descendances de frêne commun, alors que des germinations ont été observées sur toutes les descendances de frêne oxyphylle après seize semaines, ainsi que sur certaines descendances issues de populations introgressées. Enfin, nous avons montré que les embryons de F. excelsior à maturité dispersive occupent significativement moins de place dans la graine que ceux de F. angustifolia. Cette étude permet de fournir des outils rapides et efficaces qui pourront permettre d'éviter d'éventuels problèmes commerciaux liés à la pureté de lots de graines, et d'aider à la certification des peuplements de frêne.

Key words: ashes / RAPD-SCAR / dormancy / discriminant markers / hybridization

Mots clés : frênes / SCAR-RAPD / dormance / marqueurs discriminants / hybridation

Corresponding author:

© INRA, EDP Sciences 2006

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