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Ann. For. Sci.
Volume 63, Number 1, January-February 2006
Page(s) 63 - 71
Published online 28 January 2006
Ann. For. Sci. 63 (2006) 63-71
DOI: 10.1051/forest:2005098

Short-term effects of fire on plant cover and soil conditions in two Austrocedrus chilensis (cypress) forests in Patagonia, Argentina

M. Florencia Urretavizcayaa, b, Guillermo E. Defosséa, b and Héctor E. Gondaa

a  Centro de Investigación y Extensión Forestal Andino Patagónico (CIEFAP) and Universidad Nacional de la Patagonia, Ruta 259, km 4, (9200) Esquel, Chubut, Argentina
b  Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina (CONICET), Argentina

(Received 4 October 2004; accepted 5 July 2005; published online 28 January 2006)

Abstract - Early post-fire effects on plant cover, in soil temperature (0, 5, 20, and 30 cm depth) and moisture (0-16, 20-36, and 40-56 cm depth) were analyzed for two years in two cypress stands in Patagonia, Argentina. Each stand (Trevelin = xeric and Bolsón = mesic) contained three treatments: unburned (UN), partially (PB), and completely burned (CB). In Trevelin, 4 and 6 years after fire, understory cover increased (CB > PB > UN) and overstory decreased (CB = PB < UN) related to the burning treatment. In Bolsón, one year after fire, all treatments had similar under- and overstory cover, but were similar to Trevelin two years later. Soil temperature was significantly different (PB > CB > UN) at all depths and dates only in Trevelin. Soil moisture was significantly higher in the burned treatments of both stands. While plant cover might have protective effects and soil water appears as not limiting, high soil temperatures seem to be detrimental for post-fire cypress establishment, especially in xeric sites.

Résumé - Les effets du feu à court terme sur la couverture végétale et sur les conditions du sol dans deux forêts d'Austrocedrus chilensis (cyprès) en Patagonie, Argentine. On analyse ici les effets du feu à court terme sur la couverture végétale, la température (0, 5, 20, et 30 cm de profondeur) et l'humidité du sol (0-16, 20-36, et 40-56 cm de profondeur) dans deux peuplements de cyprès en Patagonie, Argentine, au long de deux années. Les peuplements (Trevelin = xérique; Bolsón = méssique) présentent trois traitements : non-brûlé (UN), partiellement brûlé (PB) et totalement brûlé (CB). À Trevelin, 4 et 6 ans après le feu, la couverture du sous-bois inférieur augmenta (CB > PB > UN) tandis que celle du sous-bois supérieur diminua (CB = PB < UN) dépendant du traitement de brûlage. À Bolsón, un an après le feu, la couverture des deux étages du sous-bois fut la même pour les trois traitements, quoique deux ans plus tard la situation se rapprocha de celle de Trevelin. Seule à cet endroit, la température du sol montra des différences significatives (PB > CB > UN) à chaque profondeur et à chaque date. Dans les deux peuplements, l'humidité du sol a été nettement plus haute pour les traitements brûlés. Tandis que la couverture végétale pourrait avoir des effets de protection et que l'humidité du sol n'apparaît pas comme étant limitative, les hautes températures du sol semblent être restrictives pour l'établissement des cyprès à la suite du feu, notamment dans les sites xériques.

Key words: Austrocedrus / fire / soil temperature-moisture / southern temperate forest / establishment

Mots clés : Austrocedrus / feu / température / humidité du sol / forets tempérées / établissement

Corresponding author: M. Florencia Urretavizcaya

© INRA, EDP Sciences 2006

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